Fußball und Tragödie
Für Fußballfans in der Gegend von Tampa Bay waren die letzten Wochen leicht als turbulent zu bezeichnen. Das Buccaneers-Franchise wurde Ende Februar komplett auf den Kopf gestellt und einige wichtige Veteranen Bucs und unschätzbare Mitglieder der Community losgelassen.

Diejenigen, die Derrick Brooks und Warrick Dunn kennen, wissen, dass ihre Verbindungen zur Community genauso stark sind wie ihre Verbindungen zum Team. Beide spielten College Football an der Florida State University. Derrick Brooks war der letzte der „Orange Bucs“, die in den 1990er Jahren mit der Einführung neuer Teamfarben ihren Niedergang erlebten. Niemand hat etwas Schlechtes über den Kerl zu sagen.

Warrick Dunn kehrte nach einigen Jahren in Atlanta nach Tampa zurück und machte dort weiter, wo er aufgehört hatte. Er zog erneut eine Buccaneers-Uniform an und baute weiterhin Häuser für Familien in Not. Seine Wohltätigkeitsorganisation erstreckt sich von Tampa über Atlanta bis New Orleans. Der Verlust dieser Männer wirkt sich weit über den Verlust im Raymond James Stadium hinaus auf die gesamte Gemeinde aus.

Während eines Radioanrufs in Shows in der vergangenen Woche bezeichnete ein Anrufer nach dem anderen die Veröffentlichungen von Dunn und Brooks als "beschämend", "unbegründet" und "tragisch". Dieses Wochenende nahm das Wort "tragisch" jedoch ein ganz neues an Bedeutung für Fußballfans und Community-Mitglieder.

Ein eintägiger Angelausflug für vier Freunde wurde zu einer Such- und Rettungsmission, die nun zu einer Bergungsmission für drei der vier geworden ist. Zwei der Männer waren derzeitige NFL-Spieler, die beide 2004 für die Buccaneers spielten. Die anderen beiden waren Mitglieder der Fußballmannschaft der University of South Florida in Tampa.

Nick Schuyler und Will Bleakley spielten 2006 zusammen bei USF und blieben enge Freunde. Sie schlossen sich den NFL-Spielern Corey Smith, einem Free Agent, der letztes Jahr in Detroit spielte, und dem Linebacker Marquis Cooper von Oakland Raiders auf einer Angeltour am Samstag an, die endete, als das Schiff bei rauen Wellen kenterte. Die vier waren nicht nur Freunde, sondern auch erfahrene Fischer, die mehrmals zusammen Hochseeangelfahrten unternommen hatten.

Besorgte Familienmitglieder riefen die Behörden an, als die Gruppe am Samstagabend nicht wie üblich zurückkehrte. Am Montagmorgen, fast zwei volle Tage nach ihrer eintägigen Angeltour, wurde Nick Schuyler von der US-Küstenwache gerettet und klammerte sich an das umgestürzte Boot. Er litt an Unterkühlung, aber es wird erwartet, dass er sich erholt.

Laut Nachrichten hat Schuyler Familie und Behörden mitgeteilt, dass er und Bleakley mehrere Stunden mit dem Boot zusammengeblieben sind, aber Smith und Cooper kurz nach dem Kentern des Bootes verloren haben. Bleakley verschwand schließlich, nachdem er das Bewusstsein verloren hatte, laut einem Interview von Bleakleys Vater, der mit Schuyler im Krankenhaus sprach.

Fast eine Woche später wurde die offizielle Rettungsmission der Küstenwache abgesagt, obwohl die Angehörigen weiterhin hoffnungsvoll sind und Freiwillige versammelt haben, um die Suche fortzusetzen. Die drei verbleibenden Männer, zwei NFL-Fußballspieler und ein ehemaliges Mitglied der USF Bulls, gelten offiziell als auf See verloren.

NFL-Teams sind wie alle anderen Sportorganisationen Unternehmen und Familien. College-Football-Teams sind nicht anders. Für Fans, Spieler, Trainer und die Familien der vermissten Männer und des einsamen Überlebenden wird diese Tragödie jahrelang in Erinnerung bleiben. Für die Tampa Bay Community ist der Verlust so tief wie überall zu spüren. Das Fußballspiel ist vorübergehend in den Hintergrund getreten, während die Bedeutung der Tragödie klar definiert wurde.

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