Die erste Hauptstadt Polens
Gniezno liegt im zentralwestlichen Polen, etwa 50 Kilometer von Posen entfernt. Die Stadt wird von etwa 700.000 Menschen bewohnt und gilt als die erste Hauptstadt Polens. Gnizeno war einst der Sitz der Erzbischöfe und die ersten Herrscher der Piastendynastie (die dem Stamm der Polanie gehörte).

Es gibt einige Theorien, die den Ursprung des Namens erklären - Gniezno. Die Geschichte, die die meisten Polen mit der ersten Hauptstadt des Landes verbinden, handelt von drei Brüdern: Lech, Czech und Rus. Der erste von ihnen, gleichzeitig der legendäre Gründer Polens, beschloss, sich (mit seinen Truppen) an einem Ort niederzulassen, an dem das Nest (auf Polnisch: gniazdo) eines schönen weißen Adlers zu sehen war. Obwohl diese Geschichte nur eine Legende zu sein scheint, weisen die alten Darstellungen von Gniezno auf die charakteristische Form des Sees hin (über dem die Stadt lag). Daher wird der Name Gniezno wieder mit „dem Nest“ assoziiert.

In einigen deutschen Quellen erinnert der Name der Stadt an ein älteres polnisches Wort für „Prinz“. Es ist möglich, dass der Name Gniezno die Stadt beschreiben sollte, die zu dieser Zeit der Sitz der Fürsten der Region war.

Der erste "offizielle" König Polens (der die Erlaubnis und den Segen des Papstes erhielt) wurde 1024 in der Kathedrale von Gniezno gekrönt. Der böhmische Herzog Bretislav I. machte jedoch - durch Plünderung und Zerstörung von Gniezno und dem nahe gelegenen Posen - die polnischen Herrscher Umzug nach Krakau, wo das königliche Schloss Wawel seinen neuen Sitz erhielt. Gniezno war jedoch immer noch ein wichtiger regionaler Standort im Großpolen.

Eines der wichtigsten Denkmäler der Stadt ist die Kathedrale von Gniezno - ein gotischer Schrein, der vor allem für seine zweiflügeligen Bronzetüren bekannt ist, die mit den mit St. Wojciech (St. Adalbert) verbundenen Szenen verziert sind. Der Märtyrer, dessen silberner Reliktsarg sich in der Kathedrale befindet, brachte das Christentum nach Polen.

Die Stadt Gniezno wurde in der Vergangenheit sehr oft besetzt. Zuerst wurde es vom Deutschen Orden zerstört, nachdem es von Bränden schwer getroffen worden war, wurde es schwedisch angegriffen. Es gehörte zum Königreich Preußen, wurde in das Herzogtum Warschau aufgenommen, dem nationalsozialistischen Deutschland angegliedert und von der Roten Armee besetzt, um wieder in Polen wiederhergestellt zu werden. Aufgrund der Geschichte von Gniezno (als Sitz der Erzbischöfe) ist sein römisch-katholischer Erzbischof traditionell der Primas von Polen.

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