Eukalyptusbäume in Kalifornien
Die Kolonialisierung Kaliforniens brachte sehr viele Menschen in die Region; es brachte auch fremde Flora und Fauna. Aufgrund der Gier und eines unzureichenden Verständnisses der natürlichen Ökologie sahen viele die Einführung nicht heimischer Arten als einen Weg, Siedler zu versorgen und dabei nicht zufällig ein Vermögen zu verdienen. Wie wir jetzt wissen, war dies für einheimische Pflanzen und Tiere oft katastrophal, und im Fall des Eukalyptus auch für den Menschen.

Als Captain Cook um die Welt segelte, entdeckte er Eukalyptusbäume an der australischen Küste. Er brachte Exemplare nach Europa zurück, wo sie wegen ihrer angeblichen Dichte und therapeutischen Eigenschaften gefeiert wurden. Als der Goldrausch in Kalifornien eine Nachfrage nach Baumaterialien hervorrief, veranlasste die intensive Abholzung den Staat, den California Tree Culture Act von 1868 zu verabschieden, der das Pflanzen neuer Bäume förderte. Da die einzigartigen Eigenschaften der kalifornischen Landschaft kaum verstanden wurden, wurde bei diesem Versuch, entblößte Gebiete wiederherzustellen, nicht angegeben, welche Bäume gepflanzt werden sollten.

Ein Mann namens Ellwood Cooper, der sich von San Francisco in die Gegend von Santa Barbara verpflanzte, setzte sich für die weit verbreitete Pflanzung des blauen Eukalyptusbaums ein. Eukalyptus globulus. Unternehmer wie Hugo Reid und Lucky Baldwin pflanzten ebenfalls Haine, und andere wurden ermutigt, die Art zu vermehren. In der Bay Area wurden zum Beispiel über eine Million Bäume gepflanzt, in der Hoffnung, dass Holz und Öl mit Gewinn verkauft werden könnten. Die schrubbigen Ebenen Südkaliforniens waren bald mit Eukalyptusbeständen bedeckt. Die Bäume wurden auch als Windschutz verwendet, um Zitrusbäume zu schützen, eine wichtige Ernte im südlichen Teil des Bundesstaates.

Probleme traten bald auf. Eukalyptusbäume brauchen fast ein Jahrhundert, bis ihr Holz hart genug ist, um zum Bauen verwendet zu werden, und das Holz dreht und knackt beim Trocknen oft. Die Eigenschaften des Öls werden stark von der Beschaffenheit des Bodens beeinflusst, und kalifornisches Eukalyptusöl wurde als schlechter als sein australisches Gegenstück angesehen. Schon bald wurden die Bäume hauptsächlich als Brennstoff genutzt. Die weit verbreitete Art ihrer Pflanzung führte jedoch dazu, dass die Bäume schnell einheimische Arten verdrängten - und dabei Organismen, Käfer und Tiere, die von der einheimischen Flora abhingen. Lokale Bienenpopulationen wurden durch die Einführung dieser Art geschädigt.

Eukalyptusbaumöl und Rinde sind leicht entflammbar. Im Jahr 1991 brannte das Feuer in Oakland über 1500 Morgen und tötete 25 Menschen, die größtenteils von heißen, trockenen Winden, aber auch von den fast ein Jahrhundert zuvor gepflanzten Bäumen angetrieben wurden. Die Gliedmaßen sind auch sehr schwer und verursachen Schäden, wenn sie auf Autos oder Personen fallen. Der Baum wächst in mediterranen Klimazonen leicht und schnell, und die Kosten für das Entfernen sind unerschwinglich.

Heute sind wir uns der Probleme bewusster, die durch die Einführung nicht heimischer Pflanzen in neue Gebiete verursacht werden. Es sieht jedoch so aus, als wären wir mit den Eukalyptusbäumen festgefahren und müssen uns mit den Problemen auseinandersetzen, die sie mit sich bringen. Genießen Sie den Schatten und das Aroma, aber denken Sie daran, dass es sich nicht um einheimische Pflanzen handelt!

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