Elizabeth Crook - Autoreninterview
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Elizabeth Crook - Autoreninterview

Austin, Texas, ist die Heimat dieses Vollzeitautors, der "so lange ich mich erinnern kann" schreibt. Ihr Ehemann, zwei "großartige" Kinder und ein koreanischer Austauschschüler lenken ihr Schreiben wunderbar ab. Das Nachtjournal ist ihr dritter veröffentlichter Titel.

Moe: Gab es im Rückblick etwas Besonderes, das Ihnen bei der Entscheidung geholfen hat, Schriftsteller zu werden? Hast du es gewählt oder hat der Beruf dich gewählt?

Elizabeth Crook: Ich glaube, das prägendste war, dass meine Mutter meinem Bruder, meiner Schwester und mir jede Nacht stundenlang vorlas, als wir aufwuchsen, und lange nachdem wir gelernt hatten, für uns selbst zu lesen. Daraus haben wir gelernt, Geschichten zu lieben und uns mit Charakteren zu verbinden. Ihre Lektüre brachte uns an fremde Orte und andere Jahrhunderte, und dies war ein großes Geschenk.

Um selbst Schriftsteller zu werden, schien ich mich von Kindheit an stetig in diese Richtung zu bewegen. Ich war nicht besonders begabt für etwas anderes als das Schreiben, und selbst mein Talent dafür war zweifelhaft und manifestierte sich hauptsächlich in gespannten Metaphern und skurrilen, undisziplinierten Redewendungen, die bestenfalls ein bewundernswertes Gefühl für Tempo hatten. Ich hatte die typischen Ambitionen, Tänzerin, Sängerin und „Aqua Maid“ zu sein, die Ralph das schwimmende Schwein unter Wasser aus Babyflaschen fütterte, um ein mystifiziertes Publikum vom U-Boot-Theater in Aquarena Springs aus zu beobachten - der örtlichen Touristenattraktion in meiner Heimatstadt San Marcos, Texas. Ich habe ein paar Jahre lang versucht, Gitarre zu spielen, und habe Mac Davis-Songs wie "Sittin 'on the Dock of the Bay" gespielt, hatte aber kein Talent und wurde (zu Recht) nicht ermutigt. Das Schreiben wurde zu dem, was ich am besten konnte. Ich begann es zwanghaft zu tun und schrieb jeden Abend von der sechsten Klasse bis zum College in ein Tagebuch. Als ich kürzlich einige dieser Notizbücher durchgesehen habe, war ich fassungslos und ein wenig enttäuscht über den Wahnsinn. Es gab dort keinen Schimmer von Talent; kein einziger Moment der Einsicht. Wirklich überhaupt kein Versprechen. Ich dachte daran, die Tagebücher loszuwerden, aber nur kurz, da sie ein schönes Andenken sind, ein Stapel Detritus, der mich an die Stunden der obsessiven Chronik erinnert, die es sein muss - jetzt, wo ich zurückblicke, egal wie wenig Talent zu der Zeit gezeigt - haben in gewisser Weise mein Schreiben verbessert. Zumindest perfektionierte die Anstrengung meine Disziplin.

Moe: Was inspiriert dich?

Elizabeth Crook: Wetter. Andere Bücher. Tragödie. Das Leben im allgemeinen. (Ich habe gerade meinen Mann gefragt: "Was inspiriert mich Ihrer Meinung nach zum Schreiben?" "Sie sind nicht inspiriert", sagte er. "Sie sind gefahren.")

Moe: Jeder Schriftsteller hat eine Methode, die für ihn funktioniert. Die meisten von ihnen variieren wie der Wind, während einige einem ähnlichen Muster wie andere Schriftsteller zu folgen scheinen. Wie würden Sie an einem typischen Schreibtag Ihre Zeit verbringen?

Elizabeth Crook: Ich habe zwei Kinder. Wie ich meine Zeit verbringe und wie ich meine Zeit produktiv verbringen würde, sind zwei verschiedene Dinge. Zum Glück brauche ich keine Einsamkeit oder ungebrochene Zeit zum Schreiben. Ich schreibe wann immer ich kann. Dies ist wahrheitsgemäß immer weniger, da die Zeitpläne meiner Kinder hektischer werden. Grundsätzlich kann ich mich an Wochentagen von Mitte bis Ende des Morgens an meinen Computer setzen und dann schreiben… ab und an ... den ganzen Tag bis ungefähr halb fünf. An den Wochenenden gibt es keine Schreibzeit. Bevor ich Kinder hatte, schrieb ich die ganze Zeit, normalerweise sieben Tage die Woche. Nicht, dass ich jemals sehr produktiv gewesen wäre: Ich bin von Natur aus ineffizient und schreibe Dutzende von Entwürfen eines Buches, bevor es zufriedenstellend ist. Aber dann gab es mehr Stunden an einem Tag und mehr Arbeitstage in einer Woche. Ich war sehr konzentriert. Jetzt bin ich weit weniger konzentriert und daran gewöhnt, in Schnappschüssen zu schreiben. Wenn ich ungebrochene Arbeitszeit habe, stehe ich oft auf und telefoniere, um mich selbst zu unterbrechen. Wenn ich für die Tage, an denen ich so viel schreiben konnte, wie ich wollte, nostalgisch klinge, habe ich den falschen Eindruck vermittelt. Ich würde lieber zwei großartige Kinder großziehen und in meinem Leben weniger Bücher schreiben. Ich glaube, ich kann ungefähr sieben gute Bücher schreiben, so schnell ich gehe, und für mich ist das genug.

Moe: Wie lange dauert es, bis Sie ein Buch fertiggestellt haben, das jemand lesen darf? Schreiben Sie direkt durch oder überarbeiten Sie im Laufe der Zeit?

Elizabeth Crook: Das Nachtjournal war zehn Jahre in Arbeit. Ich habe in dieser Zeit geheiratet und hatte die Kinder, aber wie man es sieht, ist dies für ein Jahrzehnt der Arbeit nicht viel zu zeigen. Die Zeit tut mir jedoch nicht leid. Ich denke, es hat das Buch verbessert. So lange es klingt, je länger wir leben, desto mehr wissen wir und desto informierter wird unser Schreiben. Indem ich mir erlaubte, durch so viele Jahre und so viele fehlerhafte Entwürfe zu stolpern, schrieb ich ein Buch, das ich vorher nie hätte planen können.

Moe: Wenn Sie Ihre Idee haben und sich zum Schreiben hinsetzen, wird über das Genre und die Art der Leser nachgedacht, die Sie haben werden?

Elizabeth Crook: Nein, überhaupt keine.Dies ist jedoch problematisch, wenn es um Marketing geht, da The Night Journal in einem Niemandsland zwischen den Genres schwebt. Die Geschichte ist teils historische Fiktion, teils Mysterium, teils zeitgenössisches häusliches Drama. Es etabliert sich nicht in einem bekannten Markt. Rezensenten haben eine schreckliche Zeit, es zu beschreiben. Aber ich liebe es, dass das Buch nicht kategorisiert werden kann. Während ich es schrieb, musste ich mir nie Sorgen machen, dass jemand anderes über dasselbe Thema oder sogar dieselben Themen schrieb. Das waren meine Leute, meine Plätze. Die Geschichte war ganz meine.

Moe: Schreiben Sie beim Plotten frei oder planen Sie alles im Voraus?

Elizabeth Crook: Du triffst hier einen Nerv! Die Wahrheit ist, ich hatte keine Ahnung, wohin ich mit dieser Geschichte wollte, als ich anfing. Ich wollte eine Idee haben; Ich versuchte mich für einen zu entscheiden; Ich erfand Szenarien, die als Ideen weitergegeben werden konnten, und versuchte mich davon zu überzeugen, dass sie mich tragen würden. Aber ich war nie ein Schriftsteller mit einer klaren Vision. Ich kann kaum bis zum nächsten Kapitel sehen. Das Schreiben dieses Buches ähnelte eigentlich dem Fahren im Nebel. Am Ende ging ich falsche Wege, verdoppelte mich und verfluchte die Dunkelheit. Ich frage mich, wo zum Teufel ich war. Aber das Tolle daran, sich im Nebel zu verlieren, ist, dass Sie an unerwarteten und oft wunderbaren Orten landen, an die Sie sonst nie gedacht hätten. Sie machen Entdeckungen; du fühlst dich zurecht. Es ist ähnlich wie in Ihrem Leben: Sie könnten einen ordentlicheren Job mit einem Umriss machen. Aber wie langweilig wäre das. Ich befürworte sicherlich nicht dumm, dass Schriftsteller ihre Geschichten ohne Plan beginnen sollten. Ich sage nur, dass meine eigenen Pläne nie sehr gut zusammenzuhalten scheinen und ich sie normalerweise auf dem Weg verschrotten und ersetzen muss. Am Ende denke ich, dass die Geschichten seltsamerweise von diesem Mangel an Vision profitiert haben.

Moe: Welche Art von Recherche machen Sie vor und während eines neuen Buches? Besuchen Sie die Orte, über die Sie schreiben?

Elizabeth Crook: Forschung ist der Treibstoff für mein Schreiben. Es gibt mir die meisten meiner Ideen. Es ist wie eine Schatzsuche: Eine Entdeckung führt zur nächsten. Ich beginne damit, alles zu lesen, was ich über den Ort und die Zeit finden kann. Das ist für mich aufregender als das Lesen von Belletristik zum Vergnügen, da die Informationen alle für die Verwendung da sind. In der Fiktion wurde es bereits durch die Vorstellungskraft eines anderen gefiltert. Nachdem ich die Grundlagen gelesen und mich auf die historischen Momente oder Themen festgelegt habe, die ich dramatisieren möchte, beginne ich, die Details zu recherchieren.

Und ja, normalerweise muss ich die Orte sehen, über die ich schreibe. Es ist fast unmöglich, einen Ort mit Authentizität zu beschreiben, wenn Sie noch nicht dort waren. Man muss wissen, wie sich ein Ort anfühlt, nicht nur wie er aussieht. Fotos sind nicht genug. Aber das Problem beim Schreiben historischer Fiktion ist natürlich, dass Sie nicht in die Vergangenheit zurückkehren können. Sie können an den Ort gehen, aber nicht die Zeit. Deshalb müssen Sie sich auf Ihre Forschung verlassen: Sie müssen über genügend Informationen verfügen, um täglich durch ein Wurmloch in die Vergangenheit verschwinden zu können, am Ort Ihrer Geschichte anzukommen und sich fortzubewegen, ohne als Ausländer anerkannt zu werden . Der wichtigste Trick beim Schreiben einer guten historischen Fiktion besteht jedoch nicht darin, Nachforschungen anzustellen oder die Details zu kennen, sondern zu wissen, welche Details weggelassen werden müssen. Autoren historischer Romane neigen dazu, übermäßig gewissenhaft und von Kleinigkeiten begeistert zu sein. Wir müssen uns disziplinieren, um übermäßige Erklärungen oder Beschreibungen zu vermeiden. Meine eigene Faustregel lautet, dass die Informationen die Handlung verschieben oder den Leser erheblich über den Charakter informieren müssen. Wenn es keines von beiden verwaltet, wird der Schnitt nicht ausgeführt.

Moe: Wie viel von dir und den Menschen, die du kennst, manifestiert sich in deinen Charakteren? Woher kommen deine Charaktere? Wo ziehst du die Grenze?

Elizabeth Crook: Keiner meiner Charaktere ist genau wie jeder, den ich kenne. Aber sie haben oft Eigenschaften von Menschen, die ich kenne. Freunde erkennen möglicherweise eine Dialoglinie… eine Geste… einen bestimmten Moment. In meinem zweiten Roman - Promised Lands - habe ich (beim Massaker von Goliad von 1836) eine Reihe kleinerer Charaktere getötet, die vage einigen meiner alten Freunde ähnelten (und ich versichere Ihnen, sie gingen bettelnd unter). Jedoch meine fiktiven Charaktere im Allgemeinen sind nicht nach meinen Freunden gestaltet. Meine historischen Charaktere sind immer so originalgetreu wie möglich. Und meine weiblichen Protagonistinnen sind nicht ich.

Moe: Schriftsteller beschäftigen sich oft mit Schreibblockaden. Leiden Sie jemals darunter und welche Maßnahmen ergreifen Sie, um daran vorbeizukommen?

Elizabeth Crook: Es dauert lange zwischen den Büchern, bis ich mich entschieden habe, was ich als nächstes schreiben soll. Es ist so, als würde man die Menschen auswählen, mit denen ich leben werde, wo wir leben werden und unter welchen Umständen und in den nächsten zehn Jahren, was für Glück und Herzschmerz. Aber sobald ich ein Buch gelesen habe, bin ich ständig am Laufen. Es gibt überhaupt keinen Block. Es gibt nie einen Moment, in dem ich schreiben möchte und mir nicht vorstellen kann, was ich sagen soll. Es gibt viele Momente, in denen ich Trottel schreibe und zurückgehen und alles löschen muss, aber das ist eine andere Sache.

Moe: Wenn jemand zum ersten Mal eines Ihrer Bücher liest, was hoffen Sie dann zu gewinnen, zu fühlen oder zu erleben?

Elizabeth Crook: Ich denke, die Leser möchten von einem Buch unterhalten und informiert werden. Sie wollen sich um die Charaktere kümmern und von der Geschichte bewegt werden. Ich hoffe immer, dass meine Bücher das schaffen.

Moe: Wie gehst du mit Fanpost um? Über was für Dinge schreiben Fans dir?

Elizabeth Crook: Es gibt nichts Schöneres, als eine unerwartete E-Mail über meine Website oder einen Brief zu erhalten. es gibt mir ein großartiges Gefühl der Verbindung. Schreiben ist einsamer als die meisten Jobs und es ist immer gut zu wissen, dass sich jemand am anderen Ende der Leitung befindet. Ich versuche immer zu antworten; Es ist nett von Leuten zu schreiben und ich würde es hassen, nicht zu antworten. Die einzige Art von E-Mail, die problematisch und schwer zu beantworten ist, stammt von Personen, die Rat zu ihrem eigenen Schreiben suchen. Bisher habe ich versucht, diese E-Mails zu beantworten, dies ist jedoch zeitaufwändig. In Zukunft muss ich diese Fragen möglicherweise ohne Antwort beantworten.

Moe: Worum geht es in deinem neuesten Buch? Woher kam die Idee und wie haben Sie die Idee entstehen lassen?

Elizabeth Crook: Das Nachtjournal ist ein Buch über Familienerbe und wie es wäre, wenn wir tatsächlich zurückgehen und die gesamte Wahrheit über unsere Vorfahren rekonstruieren und sie so sehen könnten, wie sie waren und nicht so, wie sie durch eine Aufzeichnung dargestellt wurden das ist notwendigerweise durch die Zeit erschöpft und verzerrt. Die Geschichte spielt in zwei Zeitrahmen - den 1890er Jahren, die in den Zeitschriften von Hannah Bass abgebildet sind, und der Gegenwart, in der Hannahs Urenkel-Tochter mit einer tiefgreifenden und schockierenden Entdeckung konfrontiert wird, die Zweifel an allem aufwirft, was in den Zeitschriften aufgezeichnet ist. Es handelt sich um ein Rätsel, das ans Licht kommt, wenn zwei Hundegräber beim Anblick des alten Familienhauses in der Nähe von Pecos Pueblo in New Mexico ausgegraben werden und eine Reihe von Dingen enthüllen, die man in Hundegräbern niemals erwarten würde.

Moe: Was für Bücher liest du gerne?

Elizabeth Crook: Geschichte und historische Fiktion. Auch historische und zeitgenössische Geheimnisse. Auf den ersten Blick denke ich an diese Romane: Besitz von A.S. Byatt, Angle of Repose von Wallace Stegner, Bel Canto von Ann Patchett, historische Romane von Leon Uris und Herman Wouk, Mysterien von Le Carre und P.D. James.

Moe: Wenn du nicht schreibst, was machst du zum Spaß?

Elizabeth Crook: Ich denke, ich bin ziemlich zielorientiert und es gibt nicht viel Faulenzen. Ich liebe es, mit meinen Freunden und meiner Familie zusammen zu sein. Telefonieren. Mit dem Hund spazieren gehen. Filme anschauen. Essen gehen. Immer mit Familie und Freunden. Ich liebe meine Momente spät in der Nacht, wenn das Haus ruhig ist und ich mich mit einem guten Buch niederlasse.

Moe: Neue Autoren versuchen immer, Ratschläge von denen mit mehr Erfahrung zu erhalten. Welche Vorschläge haben Sie für neue Autoren?

Elizabeth Crook: Viel lesen. Ständig überarbeiten. Lesen Sie Ihre Arbeit vor, um zu hören, wie sie sich anhört. Schreiben Sie nicht, wenn Sie mit Kritik nicht umgehen können. Sehen Sie es als einen Job - ein Handwerk - nicht als ein romantisches Unterfangen. Machen Sie sich mitten in der Nacht Notizen darüber, woran Sie denken. Andernfalls werden Sie sich morgens nicht daran erinnern.

Moe: Wenn du kein Schriftsteller wärst, was würdest du sein?

Elizabeth Crook: Gott bewahre.

Moe: Was ist dein Lieblingswort?

Elizabeth Crook: Es variiert von Woche zu Woche. Diese Woche ist es "unappetitlich".

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M. E. Wood lebt in Ost-Ontario, Kanada. Wenn Sie diesen vielseitigen Leser und Schriftsteller irgendwo finden, ist er wahrscheinlich an ihrem Computer. Weitere Informationen finden Sie auf ihrer offiziellen Website.

Video-Anleitungen: An Interview with Elizabeth Crook - The Chez Zee Author Series with Cari Clark (April 2020).


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