Frühe Gold-Silber-Verhältnisse
Heute im Zeitalter des Fiat-Geldes sind wir zu weit entfernt von den frühen Zeiten des 19. Jahrhunderts, als Gold- und Silbermünzen frei auf dem Markt zirkulierten. In jenen früheren Zeiten hat der Durchschnittsbürger eine Münze sorgfältig geprüft, um sicherzustellen, dass sie echt ist und das volle Gewicht und den vollen Wert hat.

Als das Münzgesetz 1792 vom Kongress verabschiedet wurde, wurde beschlossen, dass das Währungssystem der Vereinigten Staaten bimetallisch sein würde, dh eine Vereinbarung, nach der Silber und Gold bei der Ausgabe von Münzen von gleicher Bedeutung sein würden.
Die Beziehung zwischen den beiden Metallen wurde auf 15 Unzen Silber zu einer Unze Gold eingestellt. Dies wurde allgemein als 15: 1-Verhältnis bezeichnet. Das Verhältnis von 15 zu 1 wurde von Finanzminister Alexander Hamilton entwickelt. Das Verhältnis wurde in einem meisterhaften Bericht, der dem Kongress im Januar 1791 vorgelegt wurde, sorgfältig dargelegt.

Anfangs tat der Kongress wenig, aber mit viel Anstoß von Präsident George Washington Ende 1791 wurde der Kongress schließlich zum Handeln angeregt, und das Endergebnis war das Münzgesetz vom April 1792. Hamilton hatte das Verhältnis auf 15 zu 1 festgelegt, weil dies das Verhältnis war zu der Zeit auf den internationalen Finanzmärkten verwendet.

Ein großes Problem mit den Finanzmärkten ist, dass sie sich im Laufe der Zeit ändern. Jede neue Entdeckung von Goldbarren oder Kriegen, die den normalen Handel stören, bringt die Märkte aus dem Gleichgewicht. Dies geschah 1799. Leider sah das neue Gesetz keine Änderung des Verhältnisses vor.

Während die Silberprägung in der Philadelphia Mint im Herbst 1794 begann, begannen die Operationen für dieses Metall erst 1795 vollständig. Im Juli wurde das Silber durch die Goldprägung ergänzt, und jetzt hatte die Nation eine voll funktionsfähige Münzstätte, in der alle drei Metalle unter Einbeziehung von Kupfer verwendet wurden.

Da sich die internationalen Märkte in den letzten Jahren der 1790er Jahre nicht ernsthaft veränderten, wurden die Gold- und Silbermünzen in den Vereinigten Staaten auf die von ihnen festgelegte Weise betrieben. Beide Edelmetalle zirkulierten frei, obwohl die Goldmünzen auf die Handels- und Bankenklasse beschränkt waren und für große Transaktionen verwendet wurden.

Obwohl die US-amerikanische Münzanstalt Münzen in den drei Metallen ausgab, war der Großteil der im Umlauf befindlichen Münzen ausländischen Ursprungs. Spanische Gold- und Silbermünzen bildeten den größten Teil der im Umlauf befindlichen ausländischen Münzen. Es dauerte eine Weile, bis die von der Philadelphia Mint ausgegebenen Münzen außerhalb dieser Domäne zirkulierten.

Um 1800 gab die Verschiebung des Verhältnisses von Gold zu Silber Anlass zur Sorge. Es erreichte bald ein Verhältnis von 15,5 zu 1, was bedeutete, dass es nun fünfzehneinhalb Unzen Silber brauchte, um einer Unze Gold zu entsprechen. Dies führte dazu, dass die Goldmünzen der Vereinigten Staaten nun unterbewertet waren und nach Großbritannien und Frankreich exportiert wurden.

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