Dürre 101
Die wichtigste Facette des kalifornischen Klimas ist nicht das Wetter, sondern das „Ob“. Mit anderen Worten, die Wirtschaft des Staates hängt davon ab, ob genügend Wasser für die landwirtschaftlichen Betriebe vorhanden ist, die den Großteil der Produkte für den Rest der Vereinigten Staaten liefern.

Kalifornien genießt ein mediterranes Klima, ein Ökosystem, das nur in 3% des abwechslungsreichen Geländes der Erde existiert. In der Praxis bedeutet dies, dass der Staat im Allgemeinen warme, feuchte Winter und trockene Sommer genießt. Es ist normal, dass die Mehrheit des Staates vom 1. Juli (Beginn des ökologischen Kalenders) bis zum 1. Oktober keinen Niederschlag hat. Von da an variieren die Niederschlagsmengen je nach Standort, wobei der nordwestliche Teil des Bundesstaates am meisten Regen und der südöstliche Teil am wenigsten Regen erhält.

Es gibt tatsächlich einige Fragen darüber, ob Kalifornien derzeit unter einer Dürre leidet oder nicht. Wissenschaftler fragen sich, ob aufgezeichnete Aufzeichnungen über kalifornische Niederschläge die normale Niederschlagsmenge dokumentieren oder ob die letzten hundert Jahre ungewöhnlich feucht waren und die „Dürreperioden“ tatsächlich die Norm für den Staat sind. Die Beantwortung dieser Frage ist entscheidend für das Verständnis der Funktionsweise des kalifornischen Klimas. Die Antwort wird jedoch erst mit der Zeit bekannt gegeben.

Ob die aufgezeichnete Geschichte die Wahrheit über das Klima des Staates darstellt, die Realität ist, dass Kalifornien ab 1848 weitgehend besiedelt war. Dies bedeutet, dass Einwanderer aus den östlichen Vereinigten Staaten, aus Teilen Asiens, in denen das Klima den östlichen USA ähnelt, und aus einem regnerischen Europa die Siedlungen dominiert haben. Aus diesen Gebieten wurden landwirtschaftliche Praktiken eingeführt, und die Landwirtschaft wurde gemäß den Erwartungen der Landwirte und nicht aufgrund der Kenntnis des kalifornischen Klimas entwickelt.

Warum bauen die zentralen Täler Kaliforniens Reis an, eine Ernte, die viel Wasser benötigt? Sicherlich eher aus wirtschaftlichen Gründen als aus ökologischen Gründen. Im nördlichen Teil des Bundesstaates konnten Mandelbauern ihre Bäume seit langem mit Regenfällen und möglicherweise zusätzlichem Wasser am Leben erhalten, aber die letzten Jahre haben es sogar noch schwieriger gemacht. Im südlichen Teil des Bundesstaates sind die Zitrusfrüchte in ähnlicher Weise betroffen.

Problematisch ist auch die Zahl der Menschen, die aus wirtschaftlichen Gründen nach Kalifornien ausgewandert sind, und die Möglichkeit, das milde Klima des Staates zu genießen. All dies ist gut und schön, aber es ist sicher richtig, dass die Wasserquellen im Staat durch die Anzahl der Menschen, die in trockenen Gebieten leben und Wasser aus anderen Gebieten importieren, stark belastet wurden. Roman Polanskis Film Chinatown beschäftigt sich mit der Geschichte Kaliforniens und den sogenannten "Wasserkriegen" des Staates.

Es gibt keine gute Antwort auf die Fragen von Wasser und Dürre in Kalifornien, aber Wissenschaftler und Ingenieure arbeiten daran, alternative Wege zu erkunden, um durstigen Farmen und Menschen Wasser zuzuführen. Die derzeitige Dürre ist sicherlich der Auslöser für die Dringlichkeit dieser neuen Technologien. Die Zukunft Kaliforniens hängt von seiner Verfügbarkeit ab, und die Geschichte des Staates wird sicherlich mit feuchter Tinte geschrieben.

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