Drama als Form der literarischen Fiktion
Alles begann mit Dionysos, dem klassischen griechischen Gott der Fruchtbarkeit und Kreativität. Um ihn zu ehren, sangen Anbeter Hymnen in einem Chor und bewegten sich rhythmisch um den Altar. Chöre aus verschiedenen Regionen könnten bei der Aufführung ihrer Oden miteinander konkurrieren. Die Chormitglieder waren alle Männer, da die öffentliche Aufführung für Frauen als unanständig angesehen wurde. Im 5. Jahrhundert v. Chr. Modifizierte der Dichter Thespis diese Riten: Ein Darsteller wurde aus dem Chor herausgegriffen, und er sprach die Zeilen der Oden als Person, nicht als er selbst. Der Dramatiker Aischylos erfand eine zweite Figur, die für Konflikte sorgte. Dies ist der Ursprung des Dramas.

Dramatiker wie Aischylos und Sophokles, die das geschrieben haben Oedipus rex Trilogie, die beim Festival der Stadt Dionysien ausgetragen wurde. Der Gewinner soll eine Ziege erhalten haben - tragos im Altgriechischen; daher der Begriff für die angesehenste Form des Dramas. Tragödien und Komödien sowie Satyrspiele, die Unanständigkeit und Trunkenheit darstellten, wurden in Open-Air-Amphitheatern aufgeführt. Geschichten wurden aus Mythos und Legende, Geschichte und epischer Poesie dramatisiert: Odysseus, Antigone, der Peloponnesische Krieg. Insbesondere der Konflikt und die Lösung der Tragödie lehrten das Publikum moralische Lehren. Im 4. Jahrhundert v. Chr. Schrieb Aristophanes Lysistrata, eine Komödie, in der die Frauen von Athen ihren Männern Sex vorenthalten, bis die Männer sich bereit erklärten, den Krieg mit Sparta zu beenden.

Bis die Engländer im Mittelalter das Drama übernahmen, hatten römische Dramatiker wie Seneca weitere Modifikationen vorgenommen: Sie beseitigten den Chor, teilten die Handlung des Stücks in Szenen auf und porträtierten dauerhafte Themen wie Rache und falsche Identitäten. Die Gelehrten studierten klassisches Drama als Kunstform, während das Publikum sowohl Mysterienspiele als auch Farcen genoss, die in der Alltagssprache präsentiert wurden. Während der Renaissance, als alle Formen der italienischen Kunst die Engländer beeinflussten, wurde das populäre Drama zunehmend von gebildeten Schriftstellern wie Thomas Kyd geschrieben, der die Verwendung von leeren Versen in etablierte Die spanische Tragödie. Kyds Rachetragödie war das beliebteste Stück des 16. Jahrhunderts.

Der einflussreichste Dramatiker ab dem 16. Jahrhundert ist Shakespeare. In dem Bestreben, ein respektabler Dichter zu sein, machte Shakespeare das Geschichtenerzählen zu einer literarischen Kunst. Auch er passte Legenden und Geschichten an, aber die Charaktere, denen er eine Stimme gab - darunter Hamlet, King Lear und Lady Macbeth - waren wahrer als alle anderen. Seine poetischen Fähigkeiten waren beispiellos, obwohl dies erst in der Romantik anerkannt wurde, als Schriftsteller seine Werke zusätzlich zu den Klassikern studierten. Die Handlungen von Shakespeares Stücken waren voller Action, bis eine Kanone auf der Bühne 1613 während einer Aufführung von das Globe Theatre in Brand setzte Heinrich der Achte. 1623, sechs Jahre nach Shakespeares Tod, wurde der polierte Text aller seiner Stücke im Ersten Folio veröffentlicht. Er war zu Lebzeiten nur ein weiterer Autor von Bühnenstücken gewesen, aber nach der Veröffentlichung seiner Sonette und Gedichte sowie Theaterstücke wurde Shakespeare ein vielgelesener Autor. Die neue Drucktechnologie verewigte ihn.

Als die europäischen Gesellschaften in der frühen Neuzeit florierten, übernahm das Drama die Rolle, in Hamlets Worten „den Spiegel der Natur“ zu halten und reale Situationen und einen authentischeren Dialog darzustellen. Realismus war ein Stil, der alle Künste durchdrang, als Künstler darüber nachdachten, wie sich sozialer Fortschritt auf die Menschheit auswirkte. Henrik Ibsen, der norwegische Dramatiker, der oft als Begründer des modernen Dramas bezeichnet wird, untersuchte soziale Belange wie die wirtschaftliche Rolle verheirateter Frauen in Ein Puppenhaus (1879). Das Ende des Stücks hat das Publikum skandalisiert, als Nora ihren repressiven Ehemann sowie ihre Kinder verlässt. Es ist ein realistisches Drama, das amerikanische Schriftsteller im gesamten 20. Jahrhundert interessierte, wie Eugene O'Neill, Lillian Hellman, Tennessee Williams und Arthur Miller. Mit dem Aufkommen der Kinofilme in den frühen 1900er Jahren fand das Drama jedoch einen gewaltigen Rivalen für die Aufmerksamkeit des Publikums.

Heute lesen die meisten von uns Dramatexte nur im Englisch- und Theaterunterricht. Wie in den meisten seiner Geschichte ist das Drama nur für einen Teil der Leserschaft geschrieben: Schauspieler, Regisseure, Produzenten, Wissenschaftler. Eine Theatergruppe, die einem Buchclub entspricht, spielt ein Lesertheater, in dem jede Person eine Rolle spielt, indem sie die Zeilen vorliest, anstatt zu handeln. Im Gegensatz zu anderen Formen der literarischen Fiktion lässt sich Drama am besten in Zusammenarbeit lesen, damit die Worte des Autors lebendig werden, das Herz berühren und zum Nachdenken anregen können.


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