Schuldenobergrenze, Bonität und Politik wie üblich
US-Präsident Barak Obama bat zu seinem 50. Geburtstag um zwei Dinge: einen Hamburger und einen Deal zur Anhebung der Schuldenobergrenze. Er bekam beides, aber der Burger war der einfache Teil.

Angesichts der drohenden Zahlungsunfähigkeit der Regierung zogen Republikaner und Demokraten in den Krieg, um das kaputte amerikanische Budget zu reparieren. Die Vereinigten Staaten geben mehr aus als sie jedes Jahr verdienen und müssen 0,40 von jedem ausgegebenen Dollar ausleihen. Eine „Schuldenobergrenze“ (ein Höchstbetrag, den die Regierung verschulden kann) soll dies in Schach halten, muss jedoch regelmäßig angehoben werden, wenn die Staatsausgaben die Grenze erreichen.

Im Juli 2011 sollte diese Obergrenze überschritten werden. Es war Zeit für Politiker, eine neue Einigung zu erzielen. Aber mit völlig anderen Vorstellungen, wie das passieren sollte, hatten Republikaner und Demokraten Schwierigkeiten, Kompromisse einzugehen. Auf dem Spiel stand nicht nur die Ausgabefähigkeit der US-Regierung, sondern auch ihre dreifache A-Bonität.

Die Menschen in Washington arbeiteten bis spät in die Nacht vor dem sich schnell nähernden Termin am 2. August 2011 und arbeiteten schließlich einen Plan aus, dem alle zustimmen konnten. Die Ausgaben werden um Billionen Dollar gekürzt. Das Schuldenlimit wurde genug angehoben, um das Land durch die Wahlen 2012 zu bringen.

Die Kämpfe zwischen den beiden politischen Parteien wurden hitzig, als Meinungsverschiedenheiten darüber aufkamen, wie mit der Finanzkrise des Landes umgegangen werden sollte. Namensnennung und Fingerzeig wurden zur Norm für die mehrwöchige Debatte. Erst als Senatorin Gabrielle Giffords ankam, um ihre Stimme abzugeben, vereinigte sich der Senat und stand in einer Runde Applaus und Tränen, um ihre Mitgesetzgeber zu begrüßen. Es war das erste Mal, dass Giffords nach Washington zurückkehrte, seit sie im Januar von einem verrückten Wähler in den Kopf geschossen wurde. Mitglieder von "beiden Seiten des Ganges" (sowohl Republikaner als auch Demokraten) beeilten sich, sie nach ihrem überraschenden Auftritt zu begrüßen. Nach der Abstimmung kehrte Giffords zu einer intensiven Physiotherapie in Houston, TX, zurück.

Obwohl die Gesetzgebung rechtzeitig verabschiedet wurde, um eine finanzielle Katastrophe für die USA abzuwenden, geschah dies nicht schnell genug, um die hervorragende Bonität des Landes zu retten. Standard & Poor, das Finanzdienstleistungsunternehmen, das die Kreditratings festlegt, nannte als Grund für die Herabstufung einen „Mangel an angemessener Bereitschaft der gewählten Beamten als Gruppe, sich mit den mittelgroßen Geschäftsaussichten der USA auseinanderzusetzen“.

Demokraten und Republikaner ließen es nicht aus, Schuldzuweisungen zu geben.

"Ich denke, sie (die Tea Party) haben einen Teil des Tees geraucht und nicht nur getrunken", sagte Howard Dean, ehemaliger Vorsitzender des Demokratischen Nationalkomitees.

Republikaner waren ebenso witzig mit ihren Anschuldigungen. Lindsey Graham (R-SC) von Obama und seiner Partei sagte: "Was Hoffnung und Veränderung war, ist Verzweiflung und Verwirrung."

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