Unsere Währung herabsetzen
Wenn die Bundesregierung in eine finanzielle Bindung gerät, tut sie das, was viele Regierungen in der Vergangenheit getan haben, und druckt mehr Papiergeld. Dies war die Antwort des Kontinentalkongresses auf eine Finanzkrise im 18. Jahrhundert und ist bis heute die beliebteste „wirtschaftliche Lösung“ auf Capital Hill.

Viele Experten behaupten, dass die US-Nachfragescheine von 1861 die erste von der US-Regierung ausgegebene "umlaufende" Papierwährung waren. Dies gilt, soweit Sie berücksichtigen, dass die Bundesregierung von diesem Zeitpunkt an bis heute eine Form von Papierwährung ausgegeben hat. Vor 1861 gab es einige kleine Probleme wie die Kontinentaldollar des Kontinentalkongresses. Andere Themen waren sehr sporadisch oder mit Interesse verbunden, was eher Investmentpapier als allgemein zirkulierendem Papiergeld ähnelte.

Die Antebellum-Zeit kurz vor dem Bürgerkrieg war das große Zeitalter staatlich regulierter Banknotenemissionen. Von den 1790er Jahren bis zu den Eröffnungsschlachten des Bürgerkriegs ergänzten Papierscheine staatlich regulierter Banken und Unternehmen die verschiedenen vom Staat geprägten Münzen. Dieses nicht-föderale Papiergeld machte den größten Teil des zirkulierenden Geldes des Zeitraums aus.

Am Vorabend des Bürgerkriegs bestand die im Umlauf befindliche Papierwährung des Landes aus rund 200 Millionen US-Dollar der verschiedenen staatlichen Banknoten, die von 1.600 verschiedenen Banken ausgegeben wurden. Die Bankspezies beliefen sich auf geschätzte 87 Millionen US-Dollar. Diese staatlich gesicherten Papierscheine wurden durch eine Münzprägung von etwa 43 Prozent gesichert. Einige Bankemissionen wurden überzogen, während die Papierreserven vieler Ostbanken nur eine geringe oder keine ausstehende Auflage hatten.

Die Rückzahlung einiger Staatsanleihen war keine Gewissheit. Daher wurden die meisten Staatsanleihen von Maklern in den großen Städten abgezinst. Die Rabatte hingen vom wahrgenommenen Ruf der betreffenden staatlich regulierten Bank ab. Banknotenreporter und Finanzspalten machten auf diese Rabatte aufmerksam.

Im Allgemeinen war der Rabatt eher niedrig, ein oder zwei Prozent. Entfernte Banken oder Banken, die als unzuverlässig eingestuft wurden, hatten Rabatte von bis zu 7 oder 8 Prozent. Für Banken, die unter Stress standen, könnten die Rabatte zwischen 20 und 40 Prozent liegen. Während der Panik der Banken könnte der Rabatt bei wenigen Abnehmern zu diesem Zeitpunkt 70 bis 90 Prozent erreichen.

Als die Südstaaten im April 1861 aus der Union austraten und das Feuer auf Fort Sumter eröffneten, befand sich die Bundesregierung in einem finanziellen Chaos. Die normalen Einnahmequellen der Bundesregierung reichten nicht aus, um die Kosten der Kriegsanstrengungen zu decken.

Die Bundesregierung finanzierte ihre Kriegsanstrengungen zunächst mit Krediten von Ostbankern. Es dauerte nicht lange, bis die Bundesregierung diese Geldquelle ausgeschöpft hatte. Bis zum 1. Juli 1861 betrug die Staatsverschuldung der USA 90 Millionen US-Dollar. Die Bundesregierung entschied, dass Papierwährung die Antwort auf die Finanzierung ihrer Kriegsanstrengungen sei. Die Steuereinnahmen reichten jedoch nicht aus, um den Geldmangel auszugleichen.

Der Kongress antwortete mit den Gesetzen vom 17. Juli und 5. August 1861, die eine Genehmigung für 50 Millionen US-Dollar in 6-Prozent-20-Jahres-Anleihen, fast 140 Millionen US-Dollar in 7,30 Prozent Schatzanweisungen und 50 Millionen US-Dollar in unverzinslichem Papiergeld vorsahen Gold auf Anfrage.

Diese Banknoten waren die ersten Greenbacks unseres Landes, AKA, die Demand Notes von 1861. Das Juli-Gesetz genehmigte Banknoten mit einem Nennwert von 10 bis 50 USD. Das zweite Gesetz genehmigte Schuldverschreibungen bis zu 5 USD, aber nur die Stückelungen von 5, 10, 30 USD wurden ausgegeben. Die ursprüngliche Genehmigung von Demand Notes wurde durch das Gesetz vom 12. Februar 1862 schließlich auf 60 Millionen US-Dollar erhöht.

Aufgrund des Mangels an Druckmaschinen musste sich die Bundesregierung an die American Bank Note Company wenden, um ihr Schatzpapier zu drucken. Die Greenbacks wurden wegen der Verwendung der von Dr. Thomas Sterry Hunt am 30. Juni 1857 patentierten anti-fotografischen "fälschungssicheren" grünen Tinte von ABNCo so genannt.

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