Gruselige Krabbeltiere im Weltraum
Menschliche Astronauten sind fotogener, aber auch Insekten und Spinnentiere waren im Weltraum. Es gibt auch einige himmlische Objekte, die nach ihnen benannt sind.

Raumfahrer
Sie werden überrascht sein zu erfahren, dass die erste Kreatur der Erde im Weltraum kein Hund, sondern eine Fruchtfliege war. Um die Auswirkungen der Strahlung auf Lebewesen zu untersuchen, schickten die USA 1947 eine V-2-Rakete über 100 km über der Erde an den Rand des Weltraums. Die Kapsel mit den biologischen Proben, die zurück zur Erde geworfen wurden, und die Fliegen waren durch ihre Erfahrung unversehrt.

Frühe Shuttle-Flüge und die sowjetischen Bion-Flüge der neunziger Jahre beförderten ebenfalls Mini-Bestien. In 2003 ColumbiaDer tragische letzte Flug hatte eine Reihe von Schulexperimenten. Dazu gehörten Beobachtungen von Zimmermannsbienen und Mähdrescherameisen sowie von Garden Orb-Spinnen.

2006 war Bigelow Aerospace das erste private Unternehmen, das Tiere in den Weltraum brachte. Ihre Experimente umfassten eine Vielzahl kleiner Kreaturen wie zischende Kakerlaken aus Madagaskar, Mähdrescherameisen und Felsenskorpione. (Skorpione sind wie Spinnen Spinnentiere.)

Eine Reihe von Spinnen sind in den Weltraum gereist. Am Ende dieses Artikels befindet sich ein Link zu ihrer Geschichte.

Fliegen und Ameisen
Ameisen und Fliegen sind bei Picknicks nicht willkommen, aber mit den himmlischen Versionen gibt es kein Problem.

Der Nebel Menzel 3 - im Volksmund als Ameisennebel bekannt - befindet sich im südlichen Sternbild Norma etwa 8000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Normalerweise sehe ich keine Ähnlichkeit zwischen einem Nebel und seinem populären Namen, aber dieser erinnert mich an den Kopf und den Brustkorb einer Ameise.

Menzel 3 ist ein planetarischer Nebel, der nichts mit Planeten zu tun hat. Viele dieser Nebel sind kugelförmig, und der Astronom William Herschel aus dem 18. Jahrhundert glaubte, dass sie den Planeten im Teleskop ähnlich sahen. Heute wissen wir, dass ein solcher Nebel durch sterbende sonnenähnliche Sterne gebildet wird, die Material aus ihren äußeren Schichten ausstoßen.

Planetarische Nebel kommen in allen möglichen Formen vor. Einige von ihnen sind bipolar, d. H. Sie haben zwei Lappen. Sie können durch Doppelsterne gebildet werden. Astronomen glauben, dass der Ameisennebel einen weißen Zwerg mit einem riesigen Begleitstern umgibt.

Es gibt keine Fruchtfliegenkonstellation, aber es gibt eine kleine, dunkle südliche Konstellation namens Musca (die Fliege). Es war eine der Konstellationen, die im 16. Jahrhundert von den niederländischen Seefahrern Keyser und de Houtman aufgrund ihrer Beobachtungen in Ostindien erfunden wurden. In den letzten Jahrhunderten gab es einige Verwirrung über den Namen, und er wurde auch Apis genannt und als Biene dargestellt.

Keiner von Muscas Sternen ist benannt und nur einer von ihnen ist heller als die dritte Größe. Es enthält den Sanduhrnebel (MyCn 18), einen weiteren bipolaren planetarischen Nebel, der wie zwei verbundene Ringe mit einem Auge in der Mitte aussieht.

Eine Zeit lang hieß Musca Musca Australis, weil es auch eine Nordfliege Musca Borealis gab. Es hatte nur vier Sterne und als es später mit Aries verschmolzen wurde, wurde „Musca Australis“ zu Musca abgekürzt.

Skorpion
Das bekannteste himmlische Spinnentier ist das Sternbild Skorpion. Es wurde seit sumerischen Zeiten vor über 5000 Jahren als Skorpion identifiziert. Der Haken der Sterne sieht dem Schwanz eines Skorpions sehr ähnlich.

Der hellste Stern des Skorpions ist Antares, das „Herz des Skorpions“, ein Überriese mit auffälliger rot-orange Farbe. Wenn Antares dort wäre, wo unsere Sonne ist, würde sie sich weit in den Asteroidengürtel hinein erstrecken.

Scorpius enthält eine Reihe von Deep-Sky-Objekten, darunter den Butterfly Cluster.

Schmetterlinge
Der Schmetterlingscluster (NGC 6405) ist ein offener Cluster in etwa 1600 Lichtjahren Entfernung. Es erhielt seinen Namen, weil angenommen wurde, dass es einem Schmetterling ähnelt. Obwohl es eine ganze Reihe heißer blauer Sterne enthält, ist der hellste Stern des Clusters der orangefarbene Riese BM Scorpii.

Einer meiner Lieblingsnebel ist der wunderschöne Schmetterlingsnebel (NGC 6302). Es ist ein herrlicher planetarischer Nebel im Sternbild Ophiuchus, ungefähr 2100 Lichtjahre entfernt. Wie der Ameisennebel ist er bipolar, aber Sie können sehen, dass seine Form ganz anders ist.

Spinnen
Zwei kontrastierende Nebel sind nach Spinnen benannt.

Der Rote Spinnennebel (NGC 6537) ist ein bipolarer Planetennebel mit einer hochkomplexen Struktur. Der weiße Zwerg in seinem Herzen, wahrscheinlich Teil eines binären Systems, ist einer der heißesten weißen Zwerge, die jemals gesehen wurden. In seiner Staubschale versteckt, erzeugt es starke Winde, die zur Form des Nebels beitragen.

Der Tarantula-Nebel (30 Doradus) ist eine ganz andere Art von Nebel, eine massive sternbildende Region. Es ist das größte und aktivste, das wir in der lokalen Galaxiengruppe kennen. Der Nebel ist ein Emissionsnebel, weil heiße junge Sterne Strahlung abgeben, die Wasserstoffgas anregt und zum Leuchten bringt.

Obwohl der Tarantelnebel für das bloße Auge sichtbar ist, ist er in der Galaxie, der großen Magellanschen Wolke, 170.000 Lichtjahre entfernt. Der Orionnebel - unsere nächste sternbildende Region - ist etwa 1340 Lichtjahre entfernt.Wenn der Vogelspinnennebel an der Stelle des Orionnebels wäre, würde er nicht nur einen ausgedehnten Bereich des Himmels bedecken, sondern auch hell genug sein, um Schatten zu werfen.

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