Champagner - Der zufällige Wein
Champagner ist wirklich zu weit nördlich, um guten Wein zu machen. Dieses große Gebiet mit flachen Feldern, das von Kreidehügeln unterbrochen und von tiefen Flüssen durchzogen wird, erinnerte eindringende römische Soldaten an die italienische Region Compania und gab ihrem neuen Zuhause den gleichen Namen. Diese Soldaten brachten und pflanzten Weinreben. Im Laufe der Zeit hat sich der Name in Champagner verwandelt. Es liegt nördlich der Weinregion Burgund und östlich von und in der Nähe der französischen Hauptstadt Paris.

In den späten 1600er Jahren war die Region viel kälter als heute, Europa erholte sich langsam von einer kleinen Eiszeit und die Winzer der Champagne hatten Probleme. Sie würden ihre Trauben pflücken. Pressen und gären Sie sie und wenn die Gärung beendet ist, wird der Wein in Flaschen abgefüllt und in ihren Kellern gelagert. Aber im nächsten Frühjahr würden die Flaschen explodieren und die wenigen, bei denen kein trüber Wein gefunden wurde, sprudelten aus einer geöffneten Flasche.

Die Klöster und Abteien, denen das Land und die Weinberge gehörten und die den Wein herstellten, wollten eine Lösung. Bruder Pierre Perignon wurde 1688 zum Schatzmeister der Abtei von Hautville ernannt und war für die Weinkeller und Weinberge verantwortlich, die eine wichtige Einnahmequelle darstellten. Perignon, dem später Jahrhunderte die Ehre zuteil wurde, den Sekt erfunden zu haben, den wir heute als Champagner kennen, war ein Experte, der viele Verbesserungen bei der Weinherstellung in der Region vorgenommen hat. Er erkannte auch, dass der Grund, warum Flaschen im Frühjahr brachen, darin bestand, dass das wärmere Wetter die Gärung wieder aufnahm, die zu Beginn des Winters gestoppt worden war, nicht weil sie beendet war, sondern weil es zu kalt war, damit die Hefe arbeiten konnte.

Aber es sollte mehr als 100 Jahre dauern, bis der moderne Champagner entstand. Fortschritte in der Technologie in England hatten es den Glasherstellern ermöglicht, viel stärkere Flaschen herzustellen. Wein konnte in diesen Flaschen fermentieren, ohne dass sie brachen, aber es war ein Hit und Miss, und die toten Hefezellen, die zurückblieben, trübten den Wein.

Der erste Fortschritt bestand darin, die Gärung des Weins auf natürliche Weise sicherzustellen, ihn dann in eine der neuen starken Flaschen zu füllen und eine abgemessene Dosis Hefen und Zucker hinzuzufügen, um eine kontrollierte zweite Gärung innerhalb der Flasche zu induzieren. Während der Fermentation essen Hefen Zucker und produzieren Alkohol und Kohlendioxid. Wenn kein Zucker mehr vorhanden ist, sterben die Hefen ab und fallen als grauer kiesiger Staub auf den Flaschenboden.

Die kalten nördlichen Weinländer der Champagne haben Schwierigkeiten, Trauben zu reifen, und unreife Trauben produzieren einen dünnen sauren Wein mit niedrigem Alkoholgehalt, der sich ideal als Basis für einen Sekt eignet. Während einer zweiten Gärung wird mehr Alkohol produziert, daher war zunächst ein alkoholarmer Wein ideal. Da die Flasche verschlossen ist, wird das gesamte bei der zweiten Gärung entstehende Kohlendioxid im Wein eingeschlossen und gelöst. Wenn der Wein schließlich geöffnet wird, setzt die Drucksenkung das Gas frei, das sich als Blasen bildet und an die Oberfläche steigt.

Das Problem der Entfernung der toten Hefezellen wurde zu dieser Zeit auch durch einen Prozess gelöst, der weltweit als Champagner-Methode bekannt ist. Flaschen würden an ihrem Hals umgedreht, während sie leicht geschüttelt würden. Tote Hefe fällt auf den Verschluss. Der Flaschenhals wird dann fest gefroren, der Verschluss abgezogen und der Druck in der Flasche aus der Fermentation schießt einen Eispfropfen heraus, der die tote Hefe hält. Der verlorene Wein wird durch mehr Wein ersetzt, normalerweise gesüßt, und ein Korken wird eingeschlagen. Jetzt gibt es eine Flasche klaren, hellen Sekt.

Der Champagner muss sich ausruhen, damit der neu hinzugefügte süße Wein mit dem Rest des Inhalts verschmelzen kann. Und hier ist ein weiterer Grund, warum sich Champagner auf Schaumweine spezialisiert hat. Diese kalkhaltigen Hügel wurden über viele Jahrhunderte vom Menschen ausgehöhlt und bieten Tausende von Kilometern kühler Keller mit konstantem Klima für alternde Weine.

Der Hauptgrund für den Ruhm der Champagne ist ihre Lage an der Kreuzung der wichtigsten Nord-Süd- und Ost-West-Handelswege zwischen den reichen Ländern Flandern, der Schweiz und dem Rhein. Es liegt in der Nähe der französischen Hauptstadt und des Hafens von Calais, sodass Champagner problemlos nach London und in den Rest der Welt geschickt werden kann.






Peter F May ist der Autor von Marilyn Merlot und die nackte Traube: Seltsame Weine aus aller Welt welches mehr als 100 Weinetiketten und die Geschichten dahinter kennzeichnet, und PINOTAGE: Hinter den Legenden des südafrikanischen eigenen Weins Das erzählt die Geschichte hinter dem Pinotage Wein und der Traube.




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