Höhlen der tausend Buddhas
Eingang zur Mogoa-HöhleDie Mogoa-Höhlen oder Grotten, auch Höhlen der tausend Buddhas genannt, befinden sich in Dunhuang in der chinesischen Provinz Gansu. Die Höhlen bestehen aus über 24 km Tunneln, Meditationsgrotten und Tempeln, von denen die meisten mit buddhistischer Kunst geschmückt sind (der Eingang ist links dargestellt, Beispielgemälde unten). Die Höhlen und Gemälde wurden über einen Zeitraum von 1000 Jahren geschaffen und gelten als eine der besten buddhistischen Kunstwerke der Welt. Die Höhlen wurden 1987 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt, und etwa 30 der derzeit bekannten 600 Höhlentempel sind für die Öffentlichkeit zugänglich.

Der Legende nach wurde im 4. Jahrhundert n. Chr. Ein buddhistischer Mönch dazu inspiriert, die Höhlen auf der Grundlage einer Vision von tausend Buddhas zu errichten. Die Höhlen waren ursprünglich jeweils einzelne Rückzugsorte für fromme Mönche. Da sich die Höhlen an der berühmten Seidenstraße Chinas befanden, kamen regelmäßig Tausende von Reisenden, darunter Mönche und buddhistische Gelehrte, an ihnen vorbei, und viele hielten an, um die Ausgrabungs- und Malarbeiten zu unterstützen, von denen einige jahrelang oder sogar ein Leben lang blieben.

Vom 7. bis zum 10. Jahrhundert, einer Zeit, die in China als Tang-Dynastie bekannt war, verbreitete sich der Buddhismus in ganz China, und die Mönchsgemeinschaften befanden sich auf ihrem Höhepunkt. Es wird angenommen, dass in dieser Zeit in Mogoa bis zu tausend Höhlentempel besetzt waren. In späteren Jahrhunderten wanderte der Handel jedoch auf Seewege, und als die Seidenstraße weniger befahren wurde, wurden die Höhlen allmählich nicht mehr genutzt.

Mogoa HöhlenmalereiDa jedoch so viele Reisende der Seidenstraße Manuskripte mit sich führten - sowohl buddhistische als auch andere -, waren die Höhlen ein Treffpunkt für diese Lehren gewesen. Zu einem bestimmten Zeitpunkt wurden Tausende dieser Manuskripte, darunter Versionen vieler buddhistischer Sutras, offenbar weggeworfen oder in einem Gewölbe der Höhlen aufbewahrt, das später eingemauert wurde. In den frühen 1900er Jahren entdeckte ein Hausmeister der Höhlen diese Werke aus dem Jahr 400 bis 1000 n. Chr. Einige davon wurden an westliche Entdecker verkauft, aber die Mehrheit gehört jetzt der chinesischen Regierung. Die archäologischen Arbeiten in den Höhlen werden fortgesetzt, und noch in den 1980er Jahren wurden fast 300 neue Höhlen entdeckt.

Video-Anleitungen: Tausend-Buddha-Höhlen von Bäzäklik (November 2022).