Katzen am Himmel
Hunde sind am Himmel gut vertreten. Es gibt drei Hundekonstellationen - Canis Major (größerer Hund), Canis Minor (kleinerer Hund) und Canes Venatici (Jagdhunde) - sowie Sirius "der Hundestern".

Aber was ist mit Katzen im Himmel?

Zwei echte Katzen gingen in den 1960er Jahren mit freundlicher Genehmigung der Franzosen ins All. Felicette, eine schwarz-weiße Katze, war die erste. Sie wurde sicher aus der Raumkapsel geborgen. Ich konnte nichts über den zweiten herausfinden, außer dass er die Reise nicht überlebt hat. Zum Glück gab es keine weiteren Astrokatzen.

Es würde eine insgesamt größere Katze als Felicette brauchen, um die "Katzenkratzer" auf dem Saturnmond Titan zu machen. Jeder mit einer Katze hat wahrscheinlich etwas Ähnliches auf Möbeln oder Tapeten gesehen! Das Titanbild wurde aus Radardaten erzeugt, da Radar die dicken Wolken durchdringen kann, die die Mondoberfläche verbergen. Es ist schwierig, Fotos von entfernten Körpern zu interpretieren, und Radardaten sind noch schwieriger. Planetenwissenschaftler diskutieren immer noch über die "Katzenkratzer".

Das Titan-Bild von oben nach unten zeigt übrigens eine Entfernung von 300 km, was darauf hindeutet, dass eine ziemlich große Katze beteiligt sein müsste. Dennoch wäre es klein im Vergleich zu einer Katze, die einen Pfotenabdruck mit einem Durchmesser von 50 Lichtjahren erzeugen könnte. So groß ist der Pfotennebel der Katze.

Ein Nebel ist eine enorme Masse an Gas und Staub im Raum zwischen den Sternen. Der Cat's Paw Nebula ist ein 5500 Lichtjahre entferntes Kinderzimmer im Sternbild Skorpion. In seinem Staub sind Tausende junger Sterne versteckt. Sie können hier den Katzenpfotennebel sehen, der wie ein riesiger Pfotenabdruck aussieht.

Wenn die Pfote der galaktischen Katze einen Durchmesser von fünfzig Lichtjahren hat, wie groß könnte dann eines ihrer Augen sein? Der Katzenauge-Nebel, 3300 Lichtjahre entfernt im Sternbild Draco, hat einen Durchmesser von sechs Lichtjahren.

Das Katzenauge ist eine andere Art von Nebel als die Katzenpfote. Es ist ein planetarischer Nebel. Ein solcher Nebel hat nichts mit Planeten zu tun, aber in Teleskopen des 18. Jahrhunderts erschien er als Scheibe wie ein Planet. Planetarische Nebel werden aus sterbenden Sternen gebildet, die ihre äußere Atmosphäre aufblähen. Sie können den Katzenaugennebel in diesem schönen Bild sehen - die Farben wurden verbessert.

Da Hauskatzen in der klassischen Mythologie nicht vorkommen, haben sie die Sternbilder verpasst. Trotzdem repräsentieren drei Konstellationen groß Katzen: Leo, Leo Minor und Lynx.

Leo der Löwe ist eine Tierkreiskonstellation und bekannt. Es repräsentiert seit Tausenden von Jahren einen Löwen in einer Reihe von Kulturen. Leo Minor ist jedoch keine klassische Konstellation und seine Sterne sind schwach. Ein gelegentlicher Sterngucker - oder einer, der in einer Stadt lebte - würde es nicht einmal erkennen. Johannes Hevelius, polnischer Astronom, Kupferstecher und Himmelskartograf, erfand es 1687. Es befindet sich in der Nähe von Leo.

Die dritte große Katze ist Lynx. Obwohl Ptolemaios einige seiner Sterne im vierten Jahrhundert vor Christus auflistete, betrachtete er sie nicht als Teil einer Konstellation. Es ist eine weitere von Hevelius erfundene Konstellation. Lynx ist groß und füllt den Raum zwischen Ursa Major und Auriga aus. Trotz ihrer Größe sind die Sterne schwach, weshalb es dort wahrscheinlich vorher keine Konstellation gab. Hevelius behauptete, dass man das Sehvermögen eines Luchses brauchen würde, um es zu sehen. Er war stolz auf sein eigenes Sehvermögen und weigerte sich, mit einem Teleskop zu beobachten.

Im 20. Jahrhundert teilte die Internationale Astronomische Union den Himmel in 88 Sternbilder. Davor konnten Astronomen und Himmelskartographen neue erfinden. Obwohl einige, leider für Katzenliebhaber, verstanden haben, war Felis einer, der dies nicht tat.

Felis war die Erfindung des französischen Astronomen Jerome Lalande aus dem 18. Jahrhundert. Johannes Bode hat es in seinen Atlas aufgenommen Uranographia, aber nur wenige andere folgten diesem Beispiel. Lalande sagte: "Ich liebe Katzen sehr. Ich werde dieses Bild auf der Sternenkarte eingravieren lassen. Der Sternenhimmel hat mich mein ganzes Leben lang so müde gemacht, dass ich jetzt ein bisschen Spaß haben kann."

Verweise:
(1) Patrick Roberts, "Felix und Felicette, die Weltraumkatzen"
//www.purr-n-fur.org.uk/famous/felix.html
(2) Ian Ridpaths Star Tales //www.ianridpath.com/startales/startales3.htm und //www.ianridpath.com/startales/startales4.htm

Video-Anleitungen: Kommt meine Katze in den Himmel? (September 2022).