Kalifornier in der Luft- und Raumfahrt
Die Film- und Zitrusindustrie ist zwei der größten in Kalifornien, aber die Luft- und Raumfahrt beherrscht auch einen großen Teil der Wirtschaft des Bundesstaates. Aufgrund des kalifornischen Klimas war der Staat traditionell ein wichtiger Ort für die Herstellung und Erprobung von Flugzeugen und Raumfahrzeugen. Ja, Lindbergh flog den Spirit of St. Louis von New York nach Paris, und ja, das NASA-Weltraumkommando befindet sich in Houston - aber das für das erstere verwendete Flugzeug wurde in San Diego entworfen, und die von dem letzteren verwendeten Raketen wurden größtenteils in Pasadena hergestellt .

Claude T. Ryan wurde in Kansas geboren, lebte jedoch in Kalifornien, als er während des Ersten Weltkriegs versuchte, Kampfpilot zu werden. Obwohl er nicht rechtzeitig in den Dienst aufgenommen wurde, um am Krieg teilzunehmen, trat er 1920 in die Flugausbildung ein. Das Studium des Maschinenbaus am College bereitete ihn darauf vor, die Ryan Flying Company zu gründen, die 1922 zu Ryan Airlines wurde. 1924 begann dies Das Unternehmen führte die ersten Flüge des Privatsektors zwischen Los Angeles und San Diego durch. Darüber hinaus entwickelte das Unternehmen einen Prototyp eines Flugzeugs namens M-1, mit dem Charles Lindberghs Flugzeug The Spirit of St. Louis gebaut wurde. Bis heute heißt der Flughafen in San Diego Lindbergh Field.

Jack Parsons, ein gebürtiger Los Angeleser, der den größten Teil seines Lebens in der Region Pasadena verbrachte, war für die Entwicklung einer Technologie namens JATO (Jet Assisted Take-Off) verantwortlich. Um die kommerzielle Entwicklung von Luft- und Raumfahrzeugen im Zusammenhang mit JATO voranzutreiben, war Parsons an der Gründung eines Aerojet sowie des Jet Propulsion Laboratory des California Institute of Technology beteiligt, das später von der NASA übernommen wurde. (Die südkalifornische Niederlassung von Aerojet wurde später an Northrup Grumman, einen weiteren Riesen in der kalifornischen Luft- und Raumfahrt, verkauft.)

Wie Ryan wurde Clarence „Kelly“ Johnson im Mittleren Westen geboren, zog aber nach Kalifornien und lebte dort den größten Teil seines Lebens. Er gründete die berühmten "Skunk Works" der Lockheed Corporation in Burbank (später zog sie nach Palmdale) und arbeitete die meiste Zeit seiner Karriere in Forschung und Entwicklung. Er stieg in die Reihen auf, um Senior Vice President der Corporation zu werden. Johnson war maßgeblich an der Entwicklung vieler wichtiger und berühmter Flugzeuge von Lockheed beteiligt, darunter das erste Flugzeug, das mit einer Geschwindigkeit von über 400 Meilen pro Stunde flog, und der erste Produktionsjet. Für seine über fünfzigjährige Tätigkeit für das Unternehmen wurde er sowohl von Präsident Johnson als auch von Präsident Reagan geehrt und erhielt die Medal of Freedom und die National Security Medal.

Der vielleicht berühmteste kalifornische Flieger war Mitglied der Luftwaffe, als sie 1947 von der Armee unabhängig wurde. Weniger als einen Monat nach der Trennung absolvierte Chuck Yeager erfolgreich den ersten Überschalljet über dem Muroc Dry Lake in der Mojave-Wüste im Osten Kalifornien. Yeager wurde 1975 in die National Aviation Hall of Fame aufgenommen. Obwohl Yeager ursprünglich aus dem Bundesstaat West Virginia stammt, lebt er seit vielen Jahren in Kalifornien. 65 Jahre später, im Oktober 2012, im Alter von neunundachtzig Jahren, schuf er seinen Überschallflug 65 Jahre später neu.

Derzeit ist Elon Musk die bekannteste Figur des Bundesstaates in der Luft- und Raumfahrt. Der aus Südafrika stammende Musk zog in den neunziger Jahren nach Kalifornien und wurde 2002 US-amerikanischer Staatsbürger. Er ist der Gründer der Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX), einer Organisation, die gegründet wurde, um kommerzielle Startdienste im Weltraum durchzuführen. SpaceX bietet viele innovative Coupés, einschließlich Entwicklung und Test für wiederverwendbare Raketen und bemannte Crew-Kapseln.

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