Kalifornische Leuchttürme
Kalifornien wurde 1848 eine unabhängige Republik und trat 1850 als sechsunddreißigster Staat den Vereinigten Staaten bei. Es lag weit entfernt von den Industrie- und Handelszentren der Ostküste und wurde aufgrund des Goldrausches und der Siedlungen zu einer wichtigen Handelsroute gefolgt. Seefahrten waren in vielerlei Hinsicht komfortabler und sicherer als Fußreisen über den Kontinent, und bis zur Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn im Jahr 1869 war dies bei weitem der einfachste Weg, um in den Goldenen Staat zu gelangen.

Die kalifornische Küste ist sehr schön, aber auch tückisch. Nebel und felsige Untiefen erschweren das Erreichen der Küste. Ab 1855 wurden entlang der Küste Leuchttürme gebaut, um Großsegler mit Vorräten und Siedlern zu schützen. Da die Leuchttürme an der Ostküste für standardisierte Gebäude entworfen wurden, wurden die ursprünglichen acht Leuchttürme im Cape Cod-Stil gebaut. Später kamen weitere Leuchttürme hinzu. Sieben weitere gelten ebenfalls als historische Leuchttürme, der Rest kommt im 20. Jahrhundert hinzu.

Heutzutage werden die meisten Leuchttürme eher mechanisiert als von Leuchtturmwärtern betrieben, und aus diesem Grund ist das menschliche Element aus der Vergangenheit gleichzeitig historisch und romantisch. Hardy Männer und Frauen lebten einsam, weit weg von der Zivilisation, um routinemäßige Wartungsarbeiten durchzuführen und sicherzustellen, dass die Fresnellinsen ihre Arbeit erledigten. Historische Berichte sind faszinierend, und es gibt auch sehr viele Geistergeschichten, die sich um „heimgesuchte“ Leuchttürme entwickelt haben. Mehrere historische Leuchttürme in Kalifornien sind Schauplatz ausgefallener Geschichten.

Die Erhaltung des Leuchtturms erfolgt aus vielen verschiedenen Gründen. Automatisierte Leuchttürme werden von der Küstenwache betrieben, die auch viele der ursprünglichen Leuchtturmgebäude überwacht. Darüber hinaus gibt es lokale Naturschutzgruppen, die Leuchttürme „adoptieren“. Das San Fermin Light in Los Angeles zum Beispiel ist mit Freiwilligen besetzt. Im Jahr 2000 wurde mit dem National Historic Lighthouse Preservation Act ein Mechanismus geschaffen, mit dem Leuchttürme in die Hände öffentlicher und privater Organisationen übertragen werden können, die diese historischen Gebäude pflegen möchten.

Je nach Leuchtturm können Besucher entweder an einer organisierten Besichtigung des Geländes und des Gebäudes teilnehmen, durch Exponate von Freiwilligen oder durch den National Park Service schlendern oder die Gebäude aus der Ferne fotografieren. Eine Fahrt durch alle kalifornischen Leuchttürme würde die gesamte Länge des Bundesstaates abdecken. Daher ist es sinnvoller, den Besuch in verschiedene Touren aufzuteilen und diese möglicherweise mit Besuchen an anderen kalifornischen Standorten zu kombinieren. Ein Besuch des Battery Point Lighthouse (ein Gebäude aus Cape Cod von 1856) in Crescent City passt beispielsweise gut zu einem Ausflug in den Redwoods National Park. Die Point Reyes National Seashore, ein Wandermekka nördlich von San Francisco, enthält das Point Reyes Light, das die Sichtbarkeit für den nördlichen Teil der San Francisco Bay am nebligsten Punkt des Bundesstaates gewährleistet. Der alte Leuchtturm von Point Loma befindet sich im Cabrillo National Monument in San Diego.

Weitere Informationen zu bestimmten Leuchttürmen werden in Kürze veröffentlicht. Bleib dran!


Video-Anleitungen: Kalifornien — Der Highway 1 | WDR Reisen (Februar 2023).