Ermordung von Lincoln (14. April 1865)
Mit dem Ende des Bürgerkriegs empfanden viele Mitglieder der Konföderation die Erleichterung, nicht mehr kämpfen zu müssen, sondern auch die gerechte Empörung, dass ihre Bedürfnisse von der Bundesregierung nicht erfüllt oder zumindest gehört wurden. Ein solcher Mann, ein bekannter Shakespeare-Schauspieler, nahm die Sache selbst in die Hand. Seine Stimme würde gehört werden und er würde sicherstellen, dass sich die Geschichte an ihn erinnern würde.

Der Prolog

John Wilkes Booth war ein starker Befürworter der Sache gegen die Abschaffung. Tatsächlich nahm Booth am 2. Dezember 1859 an der Aufhängung von John Brown teil, einem bekannten Abolitionisten. Als der Krieg 1861 ausbrach, murmelte Booths Heimatstaat Maryland Sezessionsgeräusche. Wenn Maryland die Union erfolgreich verlassen hätte, hätte dies die Hauptstadt der Nation zu einer wahren Insel inmitten der Konföderation gemacht - etwas, das der Konföderation eine deutliche Oberhand hätte geben können. Lincoln erkannte die Situation und entfernte das Schreiben von Habeas Corpusund führte das Kriegsrecht ein - Verhaftung aller Marylander, die für die Einstellung von Maryland waren.

Booth selbst war sehr konföderationsfreundlich; Der Rest seiner Familie war jedoch in dieser Angelegenheit gespalten. Er war weiterhin ein bekannter Schauspieler im Süden, reiste nach North und South Carolina und bis nach New Orleans, Louisiana, und weigerte sich, in den nördlichen Bundesstaaten zu arbeiten. Sein Hass auf Lincoln war bekannt, und nach einer Verhaftung in St. Louis wurde er mit den Worten zitiert, er wünschte, "der Präsident und die ganze verdammte Regierung würden zur Hölle fahren."1 Er wurde später freigelassen, nachdem er einen Treueid gegenüber dem Norden geleistet und eine hohe Geldstrafe gezahlt hatte.

Die Entführungshandlung

Booth machte Lincoln für den Krieg und in der Folge für den Rest der Probleme des Südens verantwortlich. Booth hatte seiner Mutter auch versprochen, dass er nicht in die Armee eintreten würde, deshalb fühlte er sich hilflos, etwas für die Sache des Südens zu tun. Mit diesen Gedanken, den bevorstehenden Wahlen von 1864 (die Lincoln zu begünstigen schienen) und dem bevorstehenden Ende des Bürgerkriegs (der auch den Norden zu begünstigen schien) wurde Booth zunehmend frustriert und aufgeregt. Er begann einen Plan zu entwickeln, in dem er Lincoln aus seinem Sommerhaus entführen und nach Richmond schmuggeln würde. Einmal hinter den Linien der Konföderierten, könnten Verhandlungen eröffnet werden, die die Freilassung südlicher Kriegsgefangener sowie eine Wiedergutmachung südlicher Missstände vor dem Kongress zur Folge haben würden. Als Lincoln 1864 die Wiederwahl gewann, reiste Booth nach Montreal - ein Zentrum geheimer Aktivitäten der Konföderierten.

Lucy Hale hatte Booths Aufmerksamkeit erregt und die beiden begannen eine Liebesbeziehung. Booth hielt ihre Romanze geheim und sie verlobten sich, um zu heiraten. Ihre Romanze war nicht nur weniger bekannt als die Öffentlichkeit, sondern Booth schaffte es auch, seine politischen Ansichten vor seinem liebenswürdigen Verlobten geheim zu halten. Warum sollte er so etwas tun? Weil Lucy Hale die Tochter des US-Senators John P. Hale aus New Hampshire war. Als Lincoln 1864 die Wiederwahl gewann, war Booth als Gast seiner geheimen Verlobten Lucy Hale an der Antrittsrede. Bei der Amtseinführung wurde jedoch kein Versuch unternommen. Booth bemerkte jedoch, dass er den Präsidenten hätte ermorden können, wenn er dies gewünscht hätte.

Am 17. März 1865 sollte Lincoln an einer Aufführung des Stücks teilnehmen Stille Wasser sind tief in einem Krankenhaus in der Nähe von Soldier's Home, seiner Sommerresidenz. Booth versammelte sein Team mit der Absicht, Lincoln auf dem Weg ins Krankenhaus abzufangen und zu entführen. Lincoln zeigte sich jedoch nie. Er hatte seine Pläne in letzter Minute geändert. Booth erfuhr später, dass Lincoln im National Hotel in Washington gewohnt hatte, wo Booth auch ein Zimmer hatte.

Der Attentatsplan

Am 9. April 1865 endete der Bürgerkrieg mit der Übergabe von Lee an Grant in Virginia. Grant und die Armee des Potomac hatten Richmond erobert, was den Entführungsplan nicht mehr durchführbar machte. Wütend vertraute Booth seinem Freund Louis Weichmann an, dass er das Theater aufgeben würde und das einzige Stück, das er verfolgen würde, war Venice Preserv’d. Weichmann verstand die Bedeutung damals aber nicht Venice Preserv’d war ein Stück über ein Attentat.

Am 11. April hielt Lincoln eine spontane Rede des Weißen Hauses über seine Wahlberechtigung für die Sklaven. Booth erklärte, dass die Rede Lincolns letzte sein würde. Am 14. April ging Booth zu Fords Theater, um seine Post zu holen, und erfuhr, dass der Präsident und Frau Lincoln zusammen mit General und Frau Ulysses S. Grant an diesem Abend für das Stück anwesend sein würden. Unser amerikanischer Cousin. Booth begann seinen Plan in die Tat umzusetzen. Er informierte drei weitere über seinen Plan und beauftragte einen mit der Ermordung von Außenminister William Seward, einen weiteren mit der Ermordung von Vizepräsident Andrew Johnson und den dritten mit der Flucht nach Virginia.

Die Hinrichtung

Da Booth ein bekannter und beliebter Schauspieler war, hatte er Zugang zu allen Teilen von Fords Theater erhalten.Am Tag des 14. April hatte er ein Loch in die Tür der Präsidentenbox gebohrt, um zu sehen, dass sein Ziel tatsächlich später am Abend angekommen war. Gegen 22 Uhr ging er zur Kiste, überprüfte sein Ziel, trat ein und schoss Lincoln in den Hinterkopf. Major Henry Rathbone hatte die Lincolns in dieser Nacht begleitet und sich auf den Attentäter gestürzt. Booth erstach ihn und sprang von der Kiste auf die Bühne, dann zog er sich zu seinem Pferd in den Süden zurück.

Das Attentat warf das Theater und die Nation ins Chaos. Für die Eroberung von Booth wurde eine Belohnung von 100.000 US-Dollar ausgegeben. Die Regierung wollte ihn lebendig nehmen. Schließlich erfuhr Oberstleutnant Everton Conger am 26. April, dass sich Booth auf der Garrett Farm versteckt hatte, zusammen mit demjenigen, der für seine Flucht zuständig war, David Herold. Herold ergab sich, aber Booth lehnte ab. Zu diesem Zweck wurde die Scheune in Brand gesetzt und Sergeant Boston Corbett schoss ihm in den Hals. Booth wurde aus dem Inferno gezogen und starb später auf den Stufen des Garrett-Hauses.

Folgen & Fazit

Booths Ziel war Unsterblichkeit und südländische Herrschaft. Er dachte ursprünglich, durch die Entführung des Präsidenten könnte er den Süden bei den Verhandlungen über die Freilassung des Präsidenten unterstützen und die vom Süden gewünschte Wiedergutmachung erhalten. Als dieser Plan vereitelt wurde, hätte sein Plan der Ermordung - wenn er vollständig ausgeführt worden wäre - die Union schwer verkrüppelt und dem Süden möglicherweise die Oberhand bei der Anerkennung ihrer Probleme gegeben, wenn er nicht gelöst worden wäre. Natürlich haben viele darüber spekuliert, wie die Nation heute aussehen würde, wenn der Süden den Krieg gewonnen hätte oder wenn Booths Attentat vollständig ausgeführt worden wäre. Wir werden nie wissen.

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John Wilkes Booth
Die Lincoln Papers
Augenzeugengeschichte



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