Annie Edson Taylor überlebt Niagara
Queen of the Mist (Annie Edson Taylor)Heute ist der 24. Oktober, und an diesem Tag in der Geschichte überlebte eine Frau namens Annie Edson Taylor als erste Person die Niagarafälle in einem Fass.

Taylor wurde in Auburn, New York, geboren und ihr Vater besaß eine Mehlfirma. Ihr Vater war gestorben, als sie gerade 12 Jahre alt war, aber ihre Familie konnte aufgrund des Geldes, das er aus dem Mehlgeschäft übrig hatte, bequem leben.

Als sie erwachsen wurde, absolvierte Taylor eine vierjährige Ausbildung zur Schullehrerin und erhielt einen Abschluss mit Auszeichnung. Sie hatte während ihres Trainings einen Mann getroffen und sie heirateten schließlich. Sie hatten einen Sohn zusammen, aber er starb im Kindesalter, und ihr Ehemann starb kurz danach, als er während des Bürgerkriegs getötet wurde. Als Witwerin reiste sie und arbeitete bei Gelegenheitsjobs, um über die Runden zu kommen. Eine ihrer Reisen führte sie nach Bay City, Michigan, wo sie eine Tanzschule eröffnete. Sie war nach Bay City gegangen, in der Hoffnung, Tanzlehrerin zu werden, aber als sie feststellte, dass es keine Schule dafür gab, eröffnete sie ihre eigene.

Sie reiste von Bay City zur oberen Halbinsel in einer Stadt namens Sault Ste. Marie (ausgesprochen "soo saint marie") und dann den ganzen Weg nach Süden nach Mexiko-Stadt und schließlich zurück nach Bay City. Sie unterrichtete überall, fand aber nie den Ort, um Karriere zu machen und ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Eines Tages, als sie auf einer Bootsfahrt auf dem Niagara River war, kam ihr die Idee, in einem Fass über die Wasserfälle zu fahren, und dachte, sie könnte dadurch reich werden.

Sie stellte einen Manager ein, um für die Veranstaltung zu werben, und ließ ein spezielles Fass aus einem Gurkenfass mit Polsterung herstellen. Es war ihr 63. Geburtstag, als sie dieses Kunststück versuchte. Es hatte andere Draufgänger vor ihr gegeben, die Dinge wie eine Gratwanderung über die Wasserfälle machten, und einige liefen sogar in den Stromschnellen unter den Wasserfällen herum, aber niemand wagte jemals den Sprung ganz nach unten. Sie wollte die Erste sein, in der Hoffnung, dass dies ihr Geld und ihren Ruhm einbringen würde.

Tausende Menschen versammelten sich, um diesen Draufgänger an den Horseshoe Falls auf der kanadischen Seite der Fälle zu beobachten. Das Fass sollte 57 Meter tief stürzen, was einem 17-stöckigen Gebäude entspricht. Es ging vorbei und als das Fass schließlich geöffnet wurde, kam Annie Edson Taylor mit einem Schnitt auf der Stirn und einigen blauen Flecken heraus - aber sie lebte.

Sie hat nicht viel Geld mit der Veranstaltung verdient und das Geld, das sie verdient hat, wurde von ihrem Manager unterschlagen, so dass sie bald wieder arm wurde. In einem Zeitungsinterview sagte Taylor den Leuten, sie sollten das Kunststück nicht versuchen, da es sehr gefährlich sei. Sie sagte, sie würde es nie wieder tun, aber Nervenkitzel suchende haben es im Laufe der Jahre trotzdem versucht - in Fässern, Booten und Schläuchen und sogar auf einem Jetski. Die meisten Menschen, die dieses Kunststück versuchten, sind gestorben, und einige der Überlebenden machten es ein zweites Mal. Jetzt wird eine Geldstrafe von 25.000 US-Dollar gegen jeden erhoben, der absichtlich versucht, die Wasserfälle zu überwinden.

Annie Edson Taylor starb 1921 im Alter von 89 Jahren. Sie starb pleite und ihr Name wurde nie zu dem bekannten Namen, den sie wollte, aber sie ging als erste Person in die Geschichte ein, die in einem Fass über die Niagarafälle fuhr.

(Public Domain Bild auf Wikipedia verfügbar)


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