Albert Pujols kommt an, nicht unterschrieben, aber noch nicht fertig
Frühlingstraining ist da! Werfer und Fänger haben sich in Lagern in Arizona und Florida gemeldet, einige Teams scheinen bis auf wenige Positionen relativ festgelegt zu sein, andere Teams werden mehrere Kämpfe um Jobs auf dem 25-Mann-Kader haben.
Kein Ort erhielt jedoch die Aufmerksamkeit der Medien, die das Lager der St. Louis Cardinals in Jupiter FL hatte, insbesondere am Mittwoch, als Superstar Albert Pujols eintraf, keine Vertragsverlängerungsvereinbarung vorliegt und keine Gespräche vor Saisonende geplant sind. Viele Beobachter, einschließlich Ihrer wirklich, hätten nie gedacht, dass es dazu kommen würde.

Denken Sie daran, dass dies eine glorreiche Woche für die Fans der Cardinals sein sollte, als Hall of Famer Stan "The Man" Musial die Medal of Freedom von Präsident Obama erhielt. Stan ist jetzt in den 90ern und er wird gebrechlich, aber da war er mit seinem allgegenwärtigen Lächeln. Ich fühle mich privilegiert, Stan spielen zu sehen, obwohl er sich dem Ende seiner Karriere nähert. Er pfefferte die Wand im rechten Feld des alten Connie Mack-Stadions und wenn er keine Bälle von der Wand schlug, schlug er sie darüber.

Heute ist Albert Pujols als "El Hombre" bekannt, aber Albert, ein nobler Typ, lehnt den Titel zugunsten der Ikone seiner älteren Kardinäle ab. Angesichts der Einzelheiten der bislang vergeblichen Verhandlungen scheint es entsetzlich, dass die Cardinals ihrem Superstar, der heute allgemein als der beste Spieler im Spiel gilt, so wenig geboten haben. "Schrecklich" ist natürlich ein relativer Begriff, da die Kardinäle Albert angeblich 9 Jahre lang etwa 200 Millionen Dollar angeboten haben. Wenn Sie es aufschlüsseln, sind es ungefähr 21 Millionen US-Dollar pro Jahr, was Albert zum zehnten oder so bestbezahlten Spieler machen würde. Es ist nicht schwer zu sehen, dass Albert das Angebot abgelehnt hat und sich dadurch möglicherweise sogar beleidigt gefühlt hat.

Denken Sie daran, dass Albert vor sechs Jahren einen sehr clubfreundlichen 7-Jahres-Vertrag über 100 Millionen US-Dollar unterzeichnet hat und die Cardinals und ihre Fans mit Statistiken belohnt hat, die ihn in ein sehr, sehr ausgewähltes, sogar einsames Gebiet versetzen. Machen Sie keinen Fehler, Pujols hat bereits eine Hall of Fame-würdige Karriere hinter sich und erreicht Dinge, die selbst die größten Spieler, die verankert sind, nicht erreicht haben. Rookie des Jahres, dreimaliger MVP, sechsmaliger Silver Slugger, zweimal Gold Glover und neunmaliger All-Star: Er ist eine bestimmte erste Wahl, auch wenn er nie wieder einen Schläger aufnimmt. So einfach ist das.

Dies ist keine Hagiographie, aber einige Fans mögen das Gefühl haben, dass Albert „gierig“ ist. Tom Verducci berichtet, dass eine Sache, die Albert mit seinem Vermögen macht, darin besteht, Ärzte und Zahnärzte in die Dominikanische Republik zu fliegen, wo sie kostenlose Kliniken für arme Kinder besetzen, die sonst möglicherweise überhaupt keine medizinische Versorgung erhalten. Bemerkenswert sind auch seine gemeinnützigen Arbeiten in und um St. Louis. Das scheint mir Stolz zu sein, nicht Gier.

Aus Sicht der Kardinäle arbeiten sie eindeutig unter bestimmten Voraussetzungen: Sie haben eine mittelständische Team-Denkweise, die mit einer Gehaltsabrechnung im Bereich von 100 Millionen US-Dollar unangenehm genug ist, geschweige denn 130 US-Dollar; Sie befürchten, mit nur wenigen Spielern zu viel Lohn zu verdienen. und es ist eine versicherungsmathematische Gewissheit, dass Pujols in seinen nächsten zehn Jahren nicht mit seinen vorherigen zehn Jahren übereinstimmen wird. In ihren Gedanken machten sie also ein „vernünftiges“ Angebot.

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