Afrikanischer Sklavenhandel
Die aufgezeichnete Sklaverei ist seit dem alten Ägypten ein Teil des Geschichtsgefüges, und das Römische Reich benutzte Sklaven für den häuslichen Dienst und um sich um ihre landwirtschaftlichen Bedürfnisse zu kümmern. Mitte des 13. Jahrhunderts fegte der Schwarze Tod über den europäischen Kontinent und tötete bis zu zweihundert Millionen Menschen. Zuckerplantagen, die während der Kreuzzüge von den Muslimen beeinflusst und von ihnen gelernt wurden, waren arbeitsintensiv. Der Tod von Millionen Menschen führte vor allem auf diesen Plantagen zu einem Arbeitskräftemangel, und Sklaven wurden aus Afrika herangezogen, um die Nachfrage zu befriedigen.

1441 eroberte Antam Gonçalvez, ein portugiesischer Kapitän, einen Mann und eine Frau in der Westsahara als Geschenk für Prinz Heinrich den Seefahrer, der sein Finanzier und Sponsor war. Er wurde später zum Ritter geschlagen, weil er einen solchen Eindruck hinterlassen hatte. Vier Jahre später bauten die Portugiesen eine Festung auf der Insel Argun vor der Küste Mauretaniens. Das Fort diente als Basis, um knappes und sehr wertvolles Gold zu kaufen und zu verkaufen und um mit Sklaven zu handeln. Gold hatte höchste Priorität, da ein Viertel des Umsatzes der portugiesischen Krone mit diesem Edelmetall erzielt wurde. Aber die Goldvorräte gingen zurück und die Portugiesen richteten ihre Aufmerksamkeit auf den Sklavenhandel.

Ein päpstlicher Bulle gewährte Portugal 1455 das absolute Handelsmonopol entlang der westafrikanischen Küste. Sie taten, was sie konnten, um ihre Handelsaktivitäten zu verbergen. Seeleute wurden zur Geheimhaltung verpflichtet, und Karten und Navigationskarten wurden von allen Schiffen und Aufzeichnungen entfernt. Die Krone ernannte eine treue Familie, die alle Karten, Karten und Globen nur unter königlicher Anleitung anfertigte. Alle ausländischen Schiffe, die entlang der afrikanischen Küste angetroffen wurden, sollten gestoppt und ihre Besatzung über Bord geworfen werden.

Mit der Entdeckung Amerikas verbreiteten sich Zuckerplantagen vom Mittelmeer und den Atlantikinseln bis in die Karibik und die amerikanischen Kontinente. Der Geschmack für Zucker in Europa nahm zu und damit auch die Nachfrage nach Sklaven für die Zuckerplantagen. Die Portugiesen hatten Mühe, ihr Geheimnis zu bewahren.

Bis Mitte der 1550er Jahre war Portugal der "Mittelsmann" im Sklavenhandel. Ein Zehntel der Bevölkerung von Lissabon bestand aus afrikanischen Sklaven, die täglich zwischen fünf und sechshundert afrikanische Sklaven kauften und verkauften. Sehr schnell erkannten die Spanier, Franzosen, Briten, Holländer und Dänen, dass der Sklavenhandel rentabler war als Gold und sogar die Zuckerplantagen, und auch sie beteiligten sich am westafrikanischen Sklavenhandel.

Die gut geölte "Produktionslinie" wurde von afrikanischen Chefs befeuert. Ihre Bereitschaft, mit Menschen zu handeln, kam ihnen ebenfalls zugute. In vielen afrikanischen Stämmen war die Sklaverei bereits etabliert. Mit der Ankunft der europäischen Schiffe kauften die Häuptlinge nordafrikanische Sklaven, um Waren in den Häfen zu entladen, die Waren ins Landesinnere zu transportieren, Land für die Landwirtschaft freizumachen und das Schutzbedürfnis zu erhöhen. Die Häuptlinge überfielen auch Dörfer im Landesinneren, um ihre eigenen Sklaven zu fangen, und brachten sie in großen Wohnwagen an die Küste, um sie an die europäischen Schiffe zu verkaufen. Viele der Sklaven starben auf der Reise und heute gibt es auf diesen Routen in der Sahara noch Schädelspuren. Es wird angenommen, dass für jeden überlebenden Sklaven zehn auf dem Weg gestorben waren. Die Chefs verkauften oft Kriminelle, Schuldner und Menschen mit Behinderungen an die Händler. Der einzige Ort, an dem Sklaven nicht auf Schiffe verladen wurden, war dort, wo es keinen Hafen gab. Der Mensch war zu einem dominierenden Bestandteil der Import- und Exportindustrie vieler europäischer und afrikanischer Länder geworden.

Einige Stammesgemeinschaften konnten sich dem Sklavenhandel widersetzen. Frauen, insbesondere im Tschad, begannen sich selbst zu verstümmeln, um sich selbst unverkäuflich zu machen. Die Häuptlinge in Jola von Casamance (südliche Region des heutigen Senegal) hatten kein Interesse an Waren außer Vieh und beteiligten sich daher nicht am Warenaustausch im Rahmen des Sklavenhandels. Die Kru des modernen Liberia haben sich selbst oder die Händler getötet, so dass sie gemieden wurden. 1516 stellte Benin den Export männlicher Sklaven ein, da die männliche Bevölkerung dramatisch zurückging.

Der atlantische Sklavenhandel prägte die Kontinente Europa, Nord- und Südamerika sowie Afrika. Die Auswirkungen auf Demografie, Kultur, Gesellschaft und Politik haben Millionen von Menschen auf sehr unterschiedliche Wege gebracht. Der atlantische Sklavenhandel hat zu bemerkenswerten Geschichten über Schmerz, Angst, Entsetzen, Verwüstung, Verlust und Angst geführt, aber auch die Widerstandsfähigkeit und den Mut der Menschen gezeigt.

Video-Anleitungen: Brutale Sklaverei - Ankunft der ersten Afrikaner in Amerika [Doku] (Januar 2021).