Absolute Anfänger - Winterhimmel
Viele helle Sterne funkeln an klaren Winterabenden. Das Beste von allen ist Sirius, der hellste Stern am ganzen Himmel. Sirius ist im Volksmund als Dog Star bekannt, da er das Gesicht eines der Hunde von Orion, dem Jäger, markiert.

Sirius ist ein weißer Stern, aber von den mittleren nördlichen Breiten und darüber - etwa den nördlichen USA, Kanada und Europa - funkelt er in vielen Farben. Dies liegt daran, dass sein Licht durch Luftströmungen in der Erdatmosphäre gespalten wird, wenn es nahe am südlichen Horizont liegt. Aus den südlichen USA liegt es höher am Himmel und funkelt nicht so sehr. Wegen des Funkelns wird es oft mit einem sich drehenden UFO verwechselt. (Weitere Informationen zu diesem Effekt finden Sie unter dem folgenden Link zu "Wie man einen Planeten von einem UFO unterscheidet".)

Sirius ist Teil des Sternbildes Canis Major, des größeren von Orions zwei Hunden. Orion hat einen zweiten, kleineren Hund, der durch das Sternbild Canis Minor dargestellt wird. Der hellste Stern des kleineren Hundes ist Procyon.

Diejenigen in den südlichsten Bundesstaaten der USA können auch den zweithellsten Stern von allen sehen, Canopus. An Winterabenden, fast genau südlich von Sirius, drängt es sich tief am südlichen Horizont zusammen. Canopus war Teil der antiken griechischen Konstellation von Argo Navis, dem Schiff der Argonauten, in dem es das Ruder des Schiffes markierte. Canopus wurde nach dem Seefahrer benannt, der für den griechischen König Menelaos arbeitete. Passenderweise wird Canopus jetzt von Raumsonden als Navigationsstern verwendet.

Über und rechts von Sirius befindet sich das Sternbild Orion, der Riesenjäger. Sein markantestes Merkmal ist sein Gürtel, der aus einer Linie von drei mäßig hellen Sternen besteht. Sie passen einfach in das Sichtfeld eines normalen Fernglases. Unter dem Gürtel liegt sein Schwert, wo Sie einen verschwommenen Fleck finden, den Orionnebel, eine riesige Wolke aus glühendem Gas, in der neue Sterne geboren werden. Sie können es mit bloßem Auge erkennen, aber ein Fernglas zeigt es besser.

Auf der rechten Schulter des Orion befindet sich der rote Überriesenstern Betelgeuse, der allgemein als "Beetlejuice" ausgesprochen wird. Betelgeuse, Sirius und Procyon bilden ein markantes Dreieck aus Sternen. Im Gegensatz zum rötlichen Farbton von Betelgeuse ist Orions linker Fuß von einem blauen Überriesen namens Rigel (ausgesprochen "Roggengelee") markiert. Kannst du den Farbunterschied sehen?

Oben links von Orion liegen die Sterne Castor und Pollux, wenn Sie von der Nordhalbkugel aus schauen. Diese markieren die Köpfe der gleichnamigen mythologischen Zwillinge, an die das Sternbild Zwillinge erinnert. Pollux ist mit einem kleinen Rand der hellere der beiden und erscheint durch ein Fernglas leicht orange. Castor ist blau-weiß. Ein kleines Teleskop mit einer ausreichend starken Vergrößerung sollte zeigen, dass Castor tatsächlich ein Doppelstern ist, obwohl er mit bloßem Auge als einer erscheint.

Schauen Sie jetzt oben rechts von Orion. Hier finden Sie eine weitere berühmte Konstellation: Stier, der Stier. Sein Gesicht ist durch den V-förmigen Sternhaufen Hyades gekennzeichnet. Dies ist eine so große Gruppe von bis zu zehn Vollmonden, dass selbst das weite Sichtfeld eines Fernglases sie kaum erfassen kann. Eine noch schönere Gruppe sind die Plejaden, die als dunstiger Schwarm über dem Rücken des Stiers erscheinen. Obwohl im Volksmund die sieben Schwestern genannt, benötigen Sie scharfe Augen, um mehr als die sechs hellsten Mitglieder zu sehen. Ferngläser und kleine Teleskope zeigen Dutzende weiterer Sterne im Cluster, die über drei Monddurchmesser des Himmels gespritzt sind.

Um diese Tour durch den Winterhimmel abzuschließen, schauen Sie nach oben (um ein Kribbeln im Nacken zu vermeiden, ist es bequemer, sich in einem Gartenstuhl zurückzulehnen). Dort finden Sie das Sternbild Auriga, das einen antiken griechischen Wagenlenker darstellt. Sein hellster Stern ist Capella, der nördlichste Stern der ersten Größe. Aus irgendeinem von der Mythologie ungeklärten Grund repräsentiert Capella eine Mutterziege, die der Wagenlenker unter seinen Arm gesteckt hat. Zwei schwächere Sterne in der Nähe, Zeta und Eta Aurigae, repräsentieren die Kinder der Ziege, die ebenfalls mit dem Wagenlenker reisen. Plant er vielleicht Ziegeneintopf?

Weiterführende Literatur

The Monthly Sky Guide von Ian Ridpath und Wil Tirion

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